Спросите Итана: как будет выглядеть наша первая прямая фотография землеподобной экзопланеты?


Фото земли, полученное камерой DSCOVR-EPIC, и оно же, ухудшенное до разрешения 3х3 пикселя – примерно в таком виде исследователи будущего увидят экзопланеты

За последнее десятилетия, в основном благодаря миссии Кеплер, наши знания касательно планет других звёздных систем чрезвычайно сильно увеличились. От всего нескольких миров – в основном массивных, с быстрыми, внутренними орбитами, вращающихся вокруг звёзд с небольшой массой – к буквально тысячам планет совершенно разных размеров. Теперь мы знаем, что миры размером с Землю и чуть побольше встречаются чрезвычайно часто. Обсерватории из следующего поколения, которые появятся как в космосе (например, телескоп Джеймса Уэбба), так и на земле (ГМТ и ELT), смогут напрямую сфотографировать ближайшие из этих миров. Как же они будут выглядеть? Об этом спрашивает наш читатель:

Какого рода разрешение можно ожидать от этих фото? Несколько пикселей, или видимость каких-нибудь подробностей?

Сами по себе фотографии не будут очень впечатляющими. Однако из них мы сможем узнать всё, о чём можно мечтать (в разумных пределах).
(далее…)

Спросите Итана: почему мы не чувствуем, как Земля летит сквозь космос?


Отправляющийся на Меркурий космический аппарат “Мессенджер” смог сделать несколько потрясающе красивых фотографий Земли, закладывая гравитационную петлю вокруг своей родной планеты 2 августа 2005 года. Несколько сотен изображений, сделанных широкоугольной камерой двойной системы получения изображений корабля (MDIS) были соединены в фильм

Наша планета – не неподвижное место, которое мы ощущаем под ногами, а тело, движущееся по невероятно сложному маршруту по Вселенной. Мы вращаемся вокруг своей оси каждые 24 часа, вращаемся вокруг Солнца раз в год, при этом вся Солнечная система вращается со скоростью 220 км/с вокруг центра Млечного пути, который ускоряется в направлении Андромеды в местной группе галактик, которая двигается относительно остаточного излучения Большого взрыва. Очень насыщенное космическое движение! Но при этом мы его совсем не чувствуем. Это беспокоит многих людей, включая читательницу, которая спрашивает:

Мне очень нужна ваша помощь! Пожалуйста, помогите мне объяснить моему мужу, почему мы не чувствуем, как Земля летит сквозь космос?

Есть простая причина, по которой мы не ощущаем этого движения телом, однако она не будет интуитивно понятной всем, привыкшим ощущать мир, живя на поверхности Земли.
(далее…)

Как природа противоречит математике, сохраняя стабильность экосистем

Парадоксально, но большое количество примеров плотного взаимодействия живых существ обычно приводит к катастрофам экологических моделей. Новый анализ намекает на то, как природа будто бы опровергает математику.

За прекрасным внешним видом джунглей, саванны или безмятежного озера скрывается мир соперничества и партнёрских отношений. Виды соревнуются за пространство, поглощают друг друга в борьбе за ресурсы, пользуются преимуществами талантов друг друга и заключают сделки за питательные вещества. Однако есть в этой картине что-то странное. Когда экологи пытаются моделировать экосистемы при помощи математики, они обычно обнаруживают, что чем больше взаимодействия между видами, тем менее стабильной получается система. Чтобы простая модель экосистемы была стабильной, все взаимодействия между её видами должны находиться в идеальной гармонии. Поддержка этого акта балансировки сильно усложняется с ростом количества взаимодействующих видов и силы их взаимодействий: любое возмущение или дисбаланс одной взаимодействующей пары начинает распространяться и сеять хаос по всей сети.

А если добавить сюда мутуализм, по которому выживание двух видов напрямую зависит друг от друга, то всё разваливается ещё быстрее. Пары взаимозависимых организмов иногда так хорошо чувствуют себя в математических симуляциях – экспоненциально развиваясь в крайних случаях, которые Роберт Мэй, пионер теоретической биологии как-то назвал “оргией взаимной выгоды” – что все остальные вымирают.
(далее…)

Новые аргументы в пользу существования неуловимой девятой планеты

Астрономы нашли ещё один странный объект, чьё существование говорит в пользу того, что где-то на задворках Солнечной системы притаилось гигантское небесное тело.

Астрономия серьёзно потрепала научные учебники в последние несколько лет, особенно в вопросе составления каталога тел Солнечной системы. Большую часть XX века у нас было девять планет, и мы заучивали их названия в школе при помощи разных мнемонических правил вроде “Можно Вылететь За Марс, Ювелирно Свернув У Нашей Планеты” [англоязычный вариант: My Very Excellent Mother Just Served Us Nine Pizzas (моя прекрасная мама только что подала нам девять пицц)]. Потом в 2006 году последнее слово пришлось отбросить; группа астрономов определила, что Плутон лучше рассматривать, как карликовую, неполноценную планету. И вот сейчас, после порядка 10 лет относительного спокойствия, астрономы хотят добавить нам новую девятую планету, вновь переворачивая представление человечества о нашей Солнечной системе, не говоря уже о школьной программе.

За последние несколько лет некоторые астрономы раздумывали о новой планете в нашей космической округе. Проблема в том, что они её никогда не видели. Они лишь наблюдают свидетельства того, что она может существовать: скопление мелких небесных тел, движущихся по необычным орбитам по сравнению с остальной системой. Подобная конфигурация, по их словам, предполагает, что эти объекты толкнула какая-то мощная невидимая сила: огромная планета, в 10 раз превышающая Землю по массе, движущаяся по орбите на границе Солнечной системы, далеко за пределами орбиты Плутона.
(далее…)

Как стать цифровым кочевником

Путешествовать по миру, при этом работая полный день – такой образ жизни может показаться вам слишком хорошим для того, чтобы быть правдой, но при надлежащем планировании, с правильным оборудованием и поддержкой этого можно добиться

По данным отчёта компании MBO Partners, занимающейся управлением рабочей силой, более 4,8 млн независимых работников США считают себя цифровыми кочевниками: они часто путешествуют и удалённо работают при помощи таких цифровых технологий, как ноутбук или смартфон.

“Возможность создать временное пристанище в любом месте мира, где только есть интернет, просто замечательная”, – сказала Стефани Ли, консультант по написанию текстов, которая в 2016 году с рюкзаком объехала Азию, используя для организации работы и путешествий такие приложения, как Slack и Google Translate.
(далее…)

Учёные нашли первую экзолуну: у планеты размером с Юпитер есть спутник размером с Нептун

Пара астрономов, обрабатывавших данные, полученные с телескопа Кеплер, обнаружили первую экзолуну. Луна находится в системе Kepler 1625, примерно в 8000 световых лет от нас, в созвездии Лебедь. Она вращается вокруг газового гиганта Kepler 1625b, и, в отличие от всех лун в Солнечной системе, представляет собой “газовую луну”.

Обнаружение экзолуны было лишь вопросом времени. Благодаря телескопу Кеплер мы нашли уже тысячи экзопланет. А где есть планеты, там можно ожидать и наличия лун. Но, хотя это казалось неизбежным, первая подтверждённая находка экзолуны – это все равно здорово.
(далее…)

Джеймс Уотсон: самые спорные заявления, сделанные отцом ДНК

Лауреат Нобелевской премии является, по мнению многих, великим учёным, но его репутацию запятнали замечания, сделанные им по поводу рас, женщин и гомосексуалистов


Джеймс Уотсон с оригинальной моделью ДНК на пресс-конференции в Лондонском музее науки в 2005 году

Джеймс Уотсон, вне всякого сомнения, один из величайших учёных из ныне живущих. В молодом возрасте он получил Нобелевскую премию за раскрытие структуры ДНК, закрученной в двойную спираль, а потом продолжал оставаться на переднем крае последовавшей за этим революции в молекулярной биологии. Он руководил крупными исследовательскими институтами, научным проектом “Геном человека“, впервые успешно разметившим человеческую ДНК.

К сожалению, в последние годы на его достижения упала тень спорных замечаний, сделанных им публично и в интервью, которые были расценены некоторыми людьми, как расистские, сексистские и гомофобные.
(далее…)

Новые подсказки для поиска лесов на далёких планетах

Чтобы найти признаки растительной жизни на других мирах, полезно будет понять историю нашего

Впервые астрономы удалённо обнаружили признаки наличия жизни на планете в декабре 1990-го. “Космический аппарат Галилео обнаружил свидетельства наличия больших количеств газообразного кислорода, широко распространённого поверхностного пигмента с резким краем поглощения в красной части видимого спектра, и атмосферного метана, находящегося в экстремальной термодинамической неустойчивости”, писали астрономы в своей работе для журнала Nature. “Всё это вместе убедительно свидетельствует о возможности наличия жизни”.

Но каким-то особенным открытием это не стало. Имелась в виду планета Земля; по настоянию Карла Сагана космический аппарат Галилео по пути к Юпитеру направил свои инструменты на домашний мир, чтобы узнать, можно ли обнаружить жизнь на планете из космоса.
(далее…)

Конец времени

В фундаментальной физике мира нет ни пространства, ни времени

Не расспрашивай ты, ведать грешно, мне и тебе какой,
Левконоя, пошлют боги конец, и вавилонские
Числа ты не пытай. Лучше терпеть, что бы ни ждало нас, –
Дал Юпитер в удел много ль нам зим или последнюю,

Что в скалистых брегах ныне томит море Тирренское
Бурей. Будь же мудра, вина цеди. Долгой надежды нить
Кратким сроком урежь. Мы говорим, время ж завистное
Мчится. Пользуйся днем, меньше всего веря грядущему.

Гораций, Ода I, стих 11

Таково знакомое нам изображение времени: нечто, текущее равномерно и одинаково по всей Вселенной, в течение чего всё и происходит. Настоящее время, существующее по всему мирозданию, “сейчас”, составляющее реальность. Прошлое для всех фиксировано, оно прошло, уже случилось. Будущее открыто, и ему ещё предстоит определиться. Реальность течёт из прошлого, сквозь настоящее, по направлению к будущему – и эволюция всего между прошлым и будущим по сути своей асимметрична. Именно так мы ощущаем базовую структуру мира.

Но эта знакомая картинка развалилась, показав себя лишь приближением к куда как более сложной реальности.
(далее…)

Найдены последние остатки обычной материи Вселенной

Десятилетиями астрономы не могли найти всю атомную материю Вселенной. Но в нескольких новых работах учёные раскрыли места, в которых она пряталась


Компьютерная симуляция горячего газа между галактиками намекает на местоположение недостающей материи Вселенной

Астрономы, наконец, обнаружили последние недостающие части Вселенной. Они прятались от нас с середины 1990-х, когда исследователи решили провести инвентаризацию всей “обычной” материи в космосе – звёзд, планет, газа, всего, что сделано из атомных частичек. (Это не “тёмная материя“, остающаяся совершенно отдельной загадкой). Они довольно неплохо представляли себе, сколько материи должно быть в сумме, на основе теоретического изучения процессов сотворения материи во время Большого взрыва. Изучение реликтового излучения (РИ) – остаточного свечения Большого взрыва – должно было подтвердить эти изначальные оценки.
(далее…)