Компания Aerojet Rocketdyne испытывает новый ионный двигатель

В настоящее время различные компании исследуют несколько ключевых технологий, предназначенных для нового поколения миссий изучения космоса. Кроме космических кораблей и ракет-носителей, которые смогут отправлять космонавтов в дальние края Солнечной системы, НАСА и другие космические агентства также изучают новые методы создания тяги. По сравнению с обычными ракетами, целью новых систем должна быть надёжная тяга и эффективная трата горючего.

Для этого НАСА скооперировалась с компанией Aerojet Rocketdyne, производящей двигатели для ракет и реактивных снарядов, чтобы разработать двигатель на эффекте Холла под названием “солнечный электрический двигатель” (Solar Electric Propulsion, SEP). Компания недавно закончила испытания по ранней интеграции этого двигателя в “передовую электрическую двигательную систему” (Advanced Electric Propulsion System, AEPS), которая позволит запускать миссии по исследованию глубокого космоса, а также коммерческие космические предприятия.
(далее…)

Учёные, наконец, взломали абсурдно сложный геном пшеницы

Их попытки серьёзно упростят селекцию новых вариантов наиболее важной зерновой культуры мира

Учёные расшифровали геном риса в 2002-м. Они закончили работать с геномом сои в 2008. Они разметили геном кукурузы в 2009-м. Но только сейчас закончилась долгожданная расшифровка генома пшеницы. Эта задержка не соответствует важности пшеницы – ведь это, наверное, одна из самых критически важных культур мира. Поля пшеницы занимают больше площади, чем поля любой другой культуры. Она обеспечивает пятую часть поглощаемых человечеством калорий. Но ещё её геном – один из самых сложных, известных науке.

Для начала, геном пшеницы нереально огромен. Геном резуховидки Таля – первого растения, чей геном был расшифрован – содержит 135 млн пар нуклеотидов, человеческий геном – 3 миллиарда, а пшеница – 16 миллиардов. Только одна хромосома пшеницы, 3B, больше чем весь геном сои.
(далее…)

Новая охота на тёмную материю проходит под горой

Давид Д’Анджело не всегда интересовался тёмной материей, но теперь он попал на передний край охоты за наиболее неуловимой частицей во Вселенной

Примерно в часе езды от Рима расположилось плотное скопление гор под названием Гран-Сассо-д’Италия. Они известны своей природной красотой и притягивают туристов круглый год, предлагая горнолыжные курорты мирового класса и пешеходные маршруты зимой, а также возможность купаться летом. Для 43-летнего итальянского физика Давида Д’Анджело эти горы – всё равно что второй дом. В отличие от большинства посетителей Гран-Сассо, Д’Анджело проводит большую часть времени под горами, а не на них.

Там, в изобилующем пещерами пространстве в тысяче метров под поверхностью земли, Д’Анджело работает над новым поколением экспериментов, посвящённых охоте за частицами тёмной материи – экзотической формы материи, чьё существование предполагается уже несколько десятилетий, но пока ещё не было доказано экспериментально.

Считается, что тёмная материя составляет до 27% Вселенной, и описание этой неуловимой субстанции – одна из наиболее острых проблем современной физики. Хотя Д’Анджело оптимистично считает, что прорыв произойдёт ещё при его жизни – точно так же думало и предыдущее поколение физиков. В принципе, есть неплохие шансы на то, что частицы, разыскиваемые Д’Анджело, вообще не существуют. Однако для физиков, зондирующих фундаментальную природу Вселенной, возможность провести всю карьеру в “охоте за привидениями”, как говорит Д’Анджело – это цена продвижения науки.
(далее…)

Млечный Путь до сих пор ощущает последствия древней встречи

Небольшая галактика, сотни миллионов лет назад пролетавшая очень близко к нашей, подняла такие волны в Млечном Пути, которые астрономы могут видеть до сих пор

В полутора миллионах километров от Земли космический корабль, имеющий форму цилиндра, под названием Гайя провёл последние пять лет за сканированием галактики и изучением её звёздного населения. В апреле Гайя выдала наилучшую на сегодня перепись звёзд в Млечном Пути, огромное количество точных данных по 1,7 млрд звёздам в Галактике. В предыдущей переписи, вышедшей в 2016 году, содержались данные всего по 2 млн звёзд.

Сама по себе перепись уже является невероятным достижением, однако в ней таится ещё множество потенциальных открытий. Гайя измерила яркость почти всех звёзд каталога, поверхностную температуру порядка 100 млн звёзд, и некоторые другие звёздные свойства, важные для учёных, изучающих эволюцию звёзд и галактик. Также космический корабль играл роль рыболовной сети, отлавливая тысячи астероидов в нашей Солнечной системе и яркие галактики за пределами нашей.
(далее…)

Чтобы понять вулканы других миров, надо сначала забраться на наши

Розали Лопес побывала на десятках активных вулканов Земли и открыла ещё больше вулканов в Солнечной системе. Её работа позволяет установить, могут ли вулканы на дальних лунах создать дружественные для жизни условия.


Розали Лопес в 2014 году над одним из лавовых озёр Амбрима, чрезвычайно активного вулкана в островном государстве Вануату

В 1979 году возродился вулкан Этна на острове Сицилия, и отправил струю пепла и несколько расплавившихся камней в небо. Это извержение оказалось неожиданным. А для Розали Лопес, 22-летней выпускницы по специализации планетология, это был опасный инцидент. Они с коллегами ушли со встречи, шедшей в то утро, чтобы совершить прогулку примерно в километр длиной. Других людей настиг ужасный взрыв, в котором погибло девять человек. Один мужчина погиб во время своего медового месяца. У маленького мальчика погибли оба родителя.

“Это был весьма отрезвляющий опыт”, – сказала Лопес. Но она вернулась на встречу следующим утром, и в последующие десятилетия побывала на вулканах всех континентов Земли. В каждой поездке у неё был заготовлен путь для эвакуации, и она знала, что в случае внезапного извержения она должна смотреть вверх и тщательно уворачиваться от падающих вулканических бомб. Но у многих из тех вулканов лава была не единственной опасностью. Она посетила озеро лавы в Эфиопии за год до того, как несколько исследователей были застрелены там насмерть. Она храбро преодолевала леденящий холод Антарктики, чтобы посмотреть на Эребус, в котором содержится озеро лавы, парящее и запускающее в воздух вулканические бомбы. Она надеялась посетить Ньирагонго, лавовое озеро в Конго в этом году, но вспышка Эболы заставила её отложить свои планы.
(далее…)

Люди знакомятся на сайтах с более привлекательными людьми, чем они сами

Новое массовое исследование онлайн-знакомств показало, что все стремятся познакомиться с человеком классом повыше, а желанный возраст женщин на 32 года меньше, чем у мужчин

Допустим, вы находитесь на вечеринке, и видите симпатичного человека в другом конце комнаты. Он смотрит на вас, возможно, улыбается, а потом продолжает разговор. Вам кажется, что комната уменьшается, ваш пульс учащается, лицо краснеет: вас начинает тянуть к этому незнакомцу. А затем включается разум, и говорит вам: забудь, этот человек не из твоего класса.

Подождите-ка – возражаете вы: а вообще существуют какие-то “классы”?

В этот момент в ваш мыслительный процесс (и в статью) вмешивается Элизабет Брач, профессор социологии из Мичиганского университета. Да, говорит она. Классы, судя по всему, существуют. Но не только вы пытаетесь выйти за пределы своего класса: “Не менее трёх четвёртых частей всех людей пытается познакомиться с человеком классом повыше”, – говорит она. И, согласно новому исследованию, пользователи сайтов знакомств большую часть времени пытаются связаться с людьми “выше классом”.

Более того, большая часть пользователей обычно отправляет сообщение человеку, желанному ровно на 25% больше, чем они сами.
(далее…)

Отчего кометы светятся таким жутким зелёным светом


Комета C/2014 Q2 (Лавджоя) – периодическая комета с длительным периодом, открытая 17 августа 2014 года Терри Лавджоем. Эту фотографию сделали в Таксоне, шт. Аризона, при помощи телескопа Sky-Watcher 100mm APO и камеры SBIG STL-11000M

Периодически, с завидной регулярностью, во внутреннюю часть Солнечной системы из-за орбиты Нептуна попадают кометы. Находясь далеко за орбитой Сатурна, они остаются холодными, замёрзшими и дремлющими; хотя они постоянно движутся, у них ничего не меняется. Но всё меняется, когда они начинают приближаться к орбите Юпитера – из-за близости к Солнцу.

Внешняя часть кометы разогревается, замёрзший лёд на поверхности подвергается сублимации, а излучение и ветер Солнца сдувают молекулы с её поверхности. И вот уже совсем скоро комета начинает не только светиться отражённым солнечным светом, но и демонстрирует два хвоста – один серый, другой голубой – и жутковатую зелёную кому вокруг её центра. И вот, почему так происходит.
(далее…)

Забудьте всё, что вы знали о нормальной температуре тела

Вы проснулись в 6 утра с чувством ломоты и озноба. Не будучи уверенным, больны ли вы, или просто недоспали, вы берёте градусник. Он пищит, показывая 37,2 ºC, вы вздыхаете, вываливаетесь из кровати и начинаете готовиться к работе. Потому что это же не высокая температура, не так ли?

Нет, это жар. Забудьте всё, что вы знали о нормальной температуре тела и жаре, начиная с числа 37. Это устаревшее число, основанное на неправильно выполненном исследовании от 1868 года (да, это было 150 лет назад). Связанные с жаром факты куда как более сложны.

Во-первых, не существует единого числа для нормальной температуры. У женщин она немного выше, чем у мужчин. У детей она выше, чем у взрослых. А по утрам она ниже.

“Температура в 37,2 в шесть утра – это ненормально, а в четыре часа дня она может быть абсолютно нормальной”, – говорит Джонатан Хаусман, ревматолог из Бостонского детского госпиталя и Медицинского центра диаконисы Бет Израиль в Бостоне, набравший при помощи iPhone данные по 11 458 пациентов в краудсорсинговом исследовании под названием Feverprints [отпечатки температуры].
(далее…)

Конец знакомой нам теоретической физики

Компьютерные симуляции и сделанные на заказ квантовые аналогии меняют способы поиска законов природы

У теоретической физики есть репутация сложной науки. Я бы с этим не согласилась. То, что мы вообще можем записывать законы природы в математическом виде, означает, что законы, с которыми мы имеем дело, просты – гораздо проще законов из других научных областей.

К сожалению, решить эти уравнения часто оказывается непросто. К примеру, у нас есть прекрасная теория, описывающая такие элементарные частицы, как кварки и глюоны, но никто не может подсчитать, как они связываются вместе, порождая протон. Уравнения просто не решаются известными нам методами. Точно так же слияние чёрных дыр или даже поток горной реки можно описать в обманчиво простом виде, но при этом сказать, что именно произойдёт в каком-то конкретном случае, ужасно тяжело.

Мы, конечно, без устали раздвигаем границы возможного, и ищем новые математические стратегии. Но в последние годы большая часть успехов была связана не с более сложной математикой, а с компьютерными мощностями.

Когда в 1980-х появились первые математические программы, они мало что делали, кроме того, чтобы спасти человека от поисков ответа в огромных распечатанных списках решённых интегралов. Но когда физики заполучили себе компьютеры, они поняли, что им уже не надо решать интегралы, они просто могут построить решение.
(далее…)

Спросите Итана: почему первые звёзды гораздо крупнее даже самых больших сегодняшних?


Представление художника о том, как могла выглядеть Вселенная, где впервые формировались звёзды. Звёзды могут набирать сотни и даже тысячи солнечных масс, что может привести к относительно быстрому появлению чёрной дыры с такой массой, которой обладают известные нам первые квазары.

Если разместить в одном месте достаточно массы, дать гравитации достаточно времени для того, чтобы она сжалась и организовала коллапс, в итоге обязательно получится звезда. Если собрать вместе достаточно большое облако материи, получится большое звёздное скопление, с большим разнообразием масс, цветов и температур. Однако заглядывая в самые ранние времена, мы склонны ожидать, что большая часть тогдашних звёзд будет гораздо больше и массивнее сегодняшних. Почему? Именно это хочет узнать наш читатель:

Не понимаю, почему металличность звёзд влияет на их размер. Я спрашиваю, потому что в одной из ваших статей вы писали, что в начале развития Вселенной могли существовать звёзды массой почти в 1000 раз больше солнечной, поскольку они на 100% состояли из водорода и гелия.

Довольно сложно принять эту теорию, поскольку за это время изменился только состав элементов, из которых состоят звёзды.
(далее…)