Новые аргументы в пользу существования неуловимой девятой планеты

Астрономы нашли ещё один странный объект, чьё существование говорит в пользу того, что где-то на задворках Солнечной системы притаилось гигантское небесное тело.

Астрономия серьёзно потрепала научные учебники в последние несколько лет, особенно в вопросе составления каталога тел Солнечной системы. Большую часть XX века у нас было девять планет, и мы заучивали их названия в школе при помощи разных мнемонических правил вроде “Можно Вылететь За Марс, Ювелирно Свернув У Нашей Планеты” [англоязычный вариант: My Very Excellent Mother Just Served Us Nine Pizzas (моя прекрасная мама только что подала нам девять пицц)]. Потом в 2006 году последнее слово пришлось отбросить; группа астрономов определила, что Плутон лучше рассматривать, как карликовую, неполноценную планету. И вот сейчас, после порядка 10 лет относительного спокойствия, астрономы хотят добавить нам новую девятую планету, вновь переворачивая представление человечества о нашей Солнечной системе, не говоря уже о школьной программе.

За последние несколько лет некоторые астрономы раздумывали о новой планете в нашей космической округе. Проблема в том, что они её никогда не видели. Они лишь наблюдают свидетельства того, что она может существовать: скопление мелких небесных тел, движущихся по необычным орбитам по сравнению с остальной системой. Подобная конфигурация, по их словам, предполагает, что эти объекты толкнула какая-то мощная невидимая сила: огромная планета, в 10 раз превышающая Землю по массе, движущаяся по орбите на границе Солнечной системы, далеко за пределами орбиты Плутона.

В поисках при помощи телескопа эта гипотетическая планета, если она существует, пока не проявляла себя. Однако было обнаружено порядка десяти объектов с удалёнными и необычными орбитами, подкрепляющими аргументы в её пользу. Недавно астрономы объявили, что к этому списку добавился ещё один объект.

Это 2015 TG387 [из-за букв TG прозванный учёными “The Goblin”], и он находится прямо в центре загадочного скопления тел со странной орбитой, обнаруженного астрономами в Солнечной системе. Впервые это тело заметили в 2015 году, оно было в два с половиной раза дальше от Солнца, чем сейчас Плутон. У астрономов ушло три года и множество дополнительных наблюдений при помощи таких мощных инструментов, как космический телескоп Хаббл, на то, чтобы отследить этот объект и подсчитать его уникальную орбиту:

На полный оборот вокруг Солнца у 2015 TG387 уходит целых 40 000 лет. Он никогда не подходит достаточно близко к гигантским планетам Солнечной системы – Юпитеру, Сатурну, Урану и Нептуну – для того, чтобы попасть в их гравитационное поле. Поэтому 2015 TG387 оказывается прекрасным кандидатом на изучение внешних пределов Солнечной системы, наряду с такими объектами, как 2012 VP113 и Седна (также изображёнными на картинке).

“Он никогда не взаимодействует ни с чем известным нам в Солнечной системе”, – говорит Скотт Шепард, астроном из Научного института Карнеги, и один из первооткрывателей 2015 TG387. “В прошлом он как-то должен был выйти на свою удлинённую орбиту, и главный вопрос состоит в том, с чем он взаимодействовал, чтобы на неё попасть?”

Чтобы разобраться в этом, Шепард с коллегами запускали компьютерные симуляции космического окружения, использую гипотетическую девятую планету. Они использовали расчёты, предложенные Майклом Брауном и Константином Батыгиным, парой астрономов из Калифорнийского технологического института, также разыскивавших это загадочное небесное тело, которое они назвали Девятой планетой. Их ждал успех: симуляции показали, что далёкая планета могла выкинуть 2015 TG387 на её странную орбиту.

“Это идеально совпадает с тем, что мы предсказывали бы для Девятой планеты, поэтому я так рад, узнав об этом открытии”, – говорит Браун. Так получилось, что Браун входил в комитет, изменивший классификацию Плутона; он открыл множество крупных объектов за Нептуном, что заставило учёных пересмотреть определение планеты.

Батыгин тоже обрадовался. “Прямо сейчас, пока мы беседуем, у меня работает код, подсчитывающий, как предполагаемая орбита и масса гипотетической планеты зависят от этого нового объекта”, – сказал он, когда я связался с ним накануне объявления об открытии.

Но, кроме удлиненной орбиты, о 2015 TG387 мало что известно. Объект находится слишком далеко от нас, чтобы астрономы могли определить его состав или цвет. “Это просто светлая точка, она видна, она там есть, но она очень тусклая”, – сказал Шепард.

На основе того небольшого количества света, который астрономы смогли увидеть, Шепард с командой предположили, что размер объекта составляет порядка 300 км в поперечнике, что делает его маленькой карликовой планетой.

Оплатите подписку, и реклама отключится

Исследователи считают, что на краю Солнечной системы могут быть тысячи таких мелких тел, как 2015 TG387. Однако найти их будет нелегко. 99% времени нахождения на своей орбите 2015 TG387 бывает слишком тусклым для того, чтобы его могли рассмотреть большинство из наших мощнейших телескопов. Астрономы увидели его только на самом близком расстоянии от Солнца.

И даже тогда, “В ближайшей к Солнцу точке этот объект находится в два раза дальше от Солнца, чем Нептун, что довольно примечательно”, – говорит Джульетта Беккер, астроном из Мичиганского университета, и охотница за гипотетической планетой, не участвовавшая в исследовании. “На таком расстоянии чрезвычайно тяжело находить объекты”.

Астрономам необходимо найти больше таких объектов, чтобы улучшить шансы найти нашего нового соседа по Солнечной системе. Их странные орбиты дают нам намёки по поводу того, какие гравитационные силы действуют на них, а это в свою очередь даёт информацию о местоположении гипотетической планеты.

Или нет. У теории гипотетической планеты есть свои критики. Они относят все явления на счёт предвзятости наблюдателя – тенденции человека видеть те вещи, которые он ожидает или хочет увидеть. Они говорят, что один аргумент в пользу этой планеты, странное скопление объектов за пределами Нептуна, может оказаться вовсе не странным. Астрономы изучили только небольшую часть неба. Возможно, эта закономерность на одном участке Солнечной системы не является закономерностью, поскольку они не могут видеть остальную часть системы, и на самом деле такие объекты могут быть равномерно распределены по ней.

Или эти объекты и правда странные, но не оттого, что их столкнула какая-то массивная планета. Энн-Мари Мадиган, астрофизик из Колорадского университета в Болдере, говорит, что открытие объектов со странными орбитами поддерживает другую теорию, которую она называет “механизмом самогравитации”. Края Солнечной системы забиты мелкими объектами, и иногда, когда они пролетают мимо друг друга, их общей гравитации оказывается достаточно для того, чтобы подтолкнуть их более крупных соседей, и вытолкнуть их из плоскости Солнечной системы.

“Я обрадовалась, поскольку открытие TG387 указывает на наличие более крупной популяции малых тел на границах Солнечной системы, – сказала Мадиган. – Чем больше тел мы обнаружим, тем вероятнее то, что их совместная гравитация имеет значение, поэтому это хорошие новости и для моей теории”.

У дебатов по поводу новой планеты есть множество слоёв, включая тривиальный, но спорный: как её назвать. Любимое название Брауна и Батыгина, Девятая планета, раздражает некоторых астрономов, не согласных с низложением Плутона. Шепарду известно об этой проблеме, и он решил вообще избегать её, назвав планету “Планета X”. Но и у этого названия есть свой груз проблем. В начале XX века американский астроном Персиваль Лоуэлл предсказал, что за пределами орбиты Нептуна находится планета в семь раз тяжелее Земли. Но Лоуэлл так и не нашёл планету – её не существовало. Но в целом вопросы номенклатуры не имеют особого значения для поисков.

Источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

1,281 просмотров всего, 7 просмотров сегодня