Месяц: Сентябрь 2020

Математики приблизились к разгадке формирования каменных лесов

Растворимые камни постепенно распадаются, окружающая их жидкость становится тяжелее, и гравитация тянет её вниз


Каменный лес в китайской провинции Юньнань, возможно, возник в результате растворения камней и работы гравитации, что породило естественные конвекционные потоки

В природе хватает удивительных геологических формаций – от Дороги гигантов в Ирландии до Каслтонской башни в американском штате Юта. Различные процессы формирования таких структур давно интересуют учёных. Команда специалистов по прикладной математике из Нью-Йоркского университета обратила внимание на т.н. “каменные леса”, часто встречающиеся в определённых районах Китая и Мадагаскара. Такие образования островерхих камней, как Каменный лес в китайской провинции Юньнань, по мнению команды учёных, представляют собой результат растворения камней, которые превращаются в жидкость в присутствии гравитации, что приводит к появлению естественных конвекционных потоков. Команда описала свои открытия в работе, недавно опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Соавтор работы Лейф Ристроф рассказал журналу Ars, что его группа из лаборатории прикладной математики при Нью-Йоркском университете пришла к изучению каменных лесов (технически – одной из разновидностей карстовой топографии) обходным путём. Они использовали симуляции и эксперименты для изучения интересных форм, появляющихся в ландшафтах из-за различных формовочных процессов – в основном, эрозии и растворения.
(далее…)

В атмосфере Венеры обнаружили газ, который на Земле выделяют микробы

Учёные обнаружили в атмосфере Венеры нестабильный и неожиданный для них газ – на Земле его обычно выделяют некоторые микробы. Эта находка может оказаться признаком наличия жизни в облаках нашей ближайшей соседки – или свидетельством наличия странного, доселе неизвестного химического процесса, происходящего там.

Количество газа “сильно превышает те уровни, которые можно объяснить текущими методами его получения”, говорит Льюис Дартнел, астробиолог из Вестминстерского университета, не участвовавший в этом исследовании.

Исследователи обнаружили чёткий признак наличия газа фосфина в венерианской атмосфере в июне 2017 года используя наземный телескоп. Затем это наблюдение подтвердили в марте 2019 года при помощи другого подобного телескопа. Инструменты показали небольшое уменьшение света определённой длиной волны, которую поглощает только один это газ – так сообщила Джейн Гривз, астроном из Кардифского университета и её коллеги в журнале Nature Astronomy. Гривз говорит, что, судя по уровням поглощения, газ присутствует в количестве 20 частиц на миллиард на высотах более 53 км.
(далее…)

Учёные нашли на Луне ржавчину, которой там быть не должно

Для появления ржавчины нужны кислород, вода и подходящие условия – всего этого на Луне нет. Откуда же взялся недавно открытый оксид железа? Один из вариантов – с Земли

Несмотря на то, что наука считала это невозможным, учёные нашли ржавчину – продукт, появление которого требует кислорода, воды и условий, подходящих для окисления – на поверхности Луны, которая, как известно, бедна кислородом, не имеет жидкой воды и не даёт условий для окисления из-за своей восстановительной природы.

Учёные предположили, что кислород, требуемый для реакции, приводящей к появлению ржавчины, был принесён на полюса Луны ветрами с Земли. Их работа, подробно описывающая открытие, была опубликована в начале сентября в журнале Science Advances.

Ржавчина – это красно-коричневое вещество, продукт реакции атомов железа с кислородом и водой в процессе окислительной реакции, т.е., реакции с потерей электронов. Крайне тонкая атмосфера Луны не способна хранить много кислорода, а солнечный ветер постоянно бомбардирует её поверхность заряженными атомами водорода, что даёт восстановительные условия с приобретением электронов.

Так что если на Земле ржавчины полно, её наличие на Луне удивило исследователей.
(далее…)

Что магия, по мнению фокусника из MIT, может рассказать нам о будущем технологий

На конференции по компьютерной графике SIGGRAPH Марко Темпест из Magic Lab и MIT Media Lab пояснил, как фокусы позволяют изучать психологическую реакцию людей на новые технологии типа дронов и роботов.

Во время прямой трансляции для выставки SIGGRAPH этого года фокусник Марко Темпест продемонстрировал стайку дронов, реагировавших на его команды, дававшиеся вслух или жестами. Те выстраивались в кольцо вокруг него, и даже влетали в коробку, следуя его командам.

Темпест, глава нью-йоркской Magic Lab и фокусник, часто работающий с цифровыми технологиями, возможно, и иллюзионист – но дроны были совершенно настоящими. Иллюзия, по его словам, заключалась в их поведении – они летали по заранее запрограммированным маршрутам, ориентируясь, в частности, по узорам на ковре, на котором стоял Темпест, и не обращали внимания на его жесты и слова. Их послушность и совместная работа были лишь результатом отдельных программ каждого из них.
(далее…)