Рубрика: БИОЛОГИЯ

У слонов есть секретное оружие против рака

У крупнейших животных и риск появления опухолей должен быть выше, но на деле этого нет

В 2012 году Винсент Линч внезапно решил исследовать геном африканского слона, чтобы узнать, есть ли в нём дополнительные гены, защищающие от рака. Рак появляется, когда в ДНК клеток накапливаются мутации, которые позволяют им неконтролируемо расти и делиться. Соответственно, у более крупных животных, в телах которых содержится больше клеток, должен быть более высокий риск рака. В рамках вида так и происходит – в среднем у более высоких людей риск появления опухолей больше, чем у низких, а у более крупных собак риск рака выше, чем у мелких.

Но эта тенденция не сохраняется между видами. У слонов риск рака не выше, чем у чихуахуа, а у китов не выше, чем у людей – если не ниже. Это особенно странно потому, что у крупных животных и продолжительность жизни обычно больше, что даёт больше возможностей их клеткам, количество которых и так велико, превратиться в раковые. Они должны представлять собой ходячие (или плавучие) наборы опухолей – но, очевидно, это не так. У большей части из изученных млекопитающих шансы умереть от рака находятся в промежутке от 1 до 10%, будь то 50-граммовая мышь или 5000-килограммовый африканский слон.

Эта загадочная тенденция называется парадоксом Пето в честь британского эпидемиолога Ричарда Пето, описавшего её в 1977. С тех пор биологи предложили сотни объясняющих парадокс гипотез. Некоторые отмечали, что у более крупных животных метаболизм работает медленнее; это уменьшает скорость приобретения мутаций. Другие предполагали, что у крупных животных опухолям нужно больше времени, чтобы достичь смертельного размера; за это время у опухолей могут вырасти ослабляющие их самих вторичные опухоли.
(далее…)

Полезного для здоровья количества алкоголя не существует: результаты масштабного исследования

Правительствам надо рассмотреть возможность рекомендовать людям полное воздержание


Исследование противоречит большинству национальных рекомендаций, в которых говорится о возможной пользе одного-двух бокалов вина для здоровья

Даже редкий приём алкоголя вреден для здоровья, если верить крупнейшему и наиболее подробному исследованию, посвящённому влиянию алкоголя на организм, из которого следует, что правительствам надо рассмотреть возможность рекомендовать людям полное воздержание.

Бескомпромиссное заявление исходит от авторов исследования “Всемирное бремя заболеваний“, проекта Вашингтонского университета в Сиэтле, где составляют наиболее подробную подборку данных о причинах заболеваний и смерти по всему миру.

В их отчёте, опубликованном в медицинском журнале Lancet, говорится, что в 2016 году алкоголь стал причиной 2,8 млн смертей. Он стал лидирующим фактором риска преждевременной смерти и инвалидности в возрастной категории от 15 до 49 лет, и отвечает за 20% всех смертей вообще.
(далее…)

Лаборатория, где паукам раскрашивают лица и делают накладные ресницы (а термиты носят плащи)

В лаборатории Флоридского университета исследователи делают самцу паука из семейства пауков-скакунов макияж. Вырубая пауков на несколько минут при помощи двуокиси углерода, учёные раскрашивают ярко-красные мордочки Habronattus pyrrithrix чёрной жидкой подводкой для глаз, или приклеивают накладные ресницы на головы Maevia inclemens клеем. Добро пожаловать на шоу “Экстремальный макияж: версия для арахнид”.

Но зачем всё это? Пауки-скакуны и так наиболее яркие шоумены среди животных, они известны своими танцевальными брачными ритуалами – например, они размахивают руками наподобие надувных рекламных манекенов, что стоят у входа в магазин. Изменяя внешний вид самца, Taylor Lab пытается разобраться в сложностях флирта пауков-скакунов.
(далее…)