Рубрика: ЗЕМЛЯ

Едим за мир: как кухня сближает культуры

В Нью-Йорке наступил холодный вечер, а я делаю непальские пончики. Или, лучше сказать, Рачана Рималь, позитивная и немножечко нахальная женщина обучает меня и пять других начинающих поваров их готовить. Пикантный запах специй на кухне Рималь, в квартире, расположенной в районе Квинс, позволяет нам чувствовать себя так, будто мы перенеслись в её детский дом в Катманду, где она училась готовить, смотря за тем, как её мама творила чудеса на основе рецептов, передаваемых из поколения в поколение. “Я делюсь своей едой, своей культурой”, – говорит нам Рималь, улыбаясь.

Мы перемалываем рис в муку, посыпаем её сахаром, закатываем тесто в кружочки и кидаем наши пончики в острое топлёное масло. А вот следующее блюдо, пельмени со шпинатом, сыром, кинзой, имбирём и острым томатным соусом будет посложнее. Но Рималь терпеливо объясняет нам все этапы приготовления. Мы записались на её кулинарные курсы через “Кухонную лигу”, занимающуюся организацией кулинарных классов в домах иностранных поваров, живущих в Нью-Йорке. “Мы создаём людям из разных культур возможность объединяться”, – говорит Лиза Гросс, основатель “Кухонной лиги”. “И испытать удивительные ощущения от еды”.

В последнем Гросс права. Удивительно было есть еду, которую нам помогла приготовить Рималь. Но на самом ли деле еда и процесс принятия пищи помогают людям уменьшать культурные различия? Такой вопрос можно было бы задать чиновникам администрации Дональда Трампа, которых недавно заметили в мексиканских ресторанах, и это попало в новости на волне кризиса иммиграции на южной границе США.
(далее…)

Почему растрескавшаяся кора Земли может оказаться необходимой для жизни

Для жизни требуется не только вода. Недавние открытия говорят о том, что тектоника плит сыграла решающую роль в зарождении жизни на Земле. Последствия открытий серьёзно повлияют на поиски жизни в других частях Вселенной


Разлом Сильфра в Исландии формирует часть границы между Северо-Американской и Евразийской литосферными плитами. Плиты расходятся друг от друга примерно на 2 см в год

Издалека неочевидно, что Земля полна жизни. Придётся довольно близко подойти к ней, чтобы увидеть крупнейшие леса, и ещё ближе, чтобы заметить работу людей, не говоря уже о микробах. Но даже из космоса планета кажется живой. Её поверхность разломана на семь континентов, разделённых огромными водными пространствами. Под этими океанами, в невидимых глубинах нашей планеты, всё оказывается ещё более живым. Земля пережёвывает сама себя, расплавляет сама себя и обновляется.

Десяток холодных и твёрдых плит медленно скользят по поверхности горячей внутренней мантии, подныривая друг под друга и иногда сталкиваясь. Этот процесс тектоники плит – одна из определяющих характеристик Земли. Люди по большей части воспринимают его через землетрясения и более редкие извержения вулканов. То, что в данный момент лава вырывается наружу на задворках планеты, на Гавайях – в месте прорыва глубокой мантии – связано с тектонической активностью.
(далее…)

Почему революционерам нравится острая еда, или Как перец чили попал в Китай

В 1932 году СССР отправил одного из своих лучших агентов, Отто Брауна, бывшего школьного учителя и эксперта по контрразведке родом из Германии, в Китай. Его задачей было работать военным консультантом для китайских коммунистов, сражавшихся в отчаянной борьбе за выживание против националистов Чан Кайши.

Подробная история приключений Брауна во время коммунистической революции в Китае содержит столько неожиданных поворотов, что её хватило бы на голливудский триллер. Однако в области кулинарной истории выделяется один эпизод из автобиографии Брауна. Он вспоминает свои первые впечатления о Мао Цзэдуне, человеке, ставшем верховным лидером Китая.

У хитроумного вождя крестьян была одна грубоватая, даже немного недружелюбная черта. “К примеру, долгое время я не мог привыкнуть к еде с большим количеством специй, например, к острому перцу чили, традиционному для южного Китая, особенно для провинции Хунань, где родился Мао”. Нежные вкусовые сосочки советского агента становились предметом насмешек Мао. “Еда истинного революционера – красный перец, – объявил Мао. – Тот, кто неспособен вынести красный перец, неспособен и сражаться”.
(далее…)

Чтобы понять вулканы других миров, надо сначала забраться на наши

Розали Лопес побывала на десятках активных вулканов Земли и открыла ещё больше вулканов в Солнечной системе. Её работа позволяет установить, могут ли вулканы на дальних лунах создать дружественные для жизни условия.


Розали Лопес в 2014 году над одним из лавовых озёр Амбрима, чрезвычайно активного вулкана в островном государстве Вануату

В 1979 году возродился вулкан Этна на острове Сицилия, и отправил струю пепла и несколько расплавившихся камней в небо. Это извержение оказалось неожиданным. А для Розали Лопес, 22-летней выпускницы по специализации планетология, это был опасный инцидент. Они с коллегами ушли со встречи, шедшей в то утро, чтобы совершить прогулку примерно в километр длиной. Других людей настиг ужасный взрыв, в котором погибло девять человек. Один мужчина погиб во время своего медового месяца. У маленького мальчика погибли оба родителя.

“Это был весьма отрезвляющий опыт”, – сказала Лопес. Но она вернулась на встречу следующим утром, и в последующие десятилетия побывала на вулканах всех континентов Земли. В каждой поездке у неё был заготовлен путь для эвакуации, и она знала, что в случае внезапного извержения она должна смотреть вверх и тщательно уворачиваться от падающих вулканических бомб. Но у многих из тех вулканов лава была не единственной опасностью. Она посетила озеро лавы в Эфиопии за год до того, как несколько исследователей были застрелены там насмерть. Она храбро преодолевала леденящий холод Антарктики, чтобы посмотреть на Эребус, в котором содержится озеро лавы, парящее и запускающее в воздух вулканические бомбы. Она надеялась посетить Ньирагонго, лавовое озеро в Конго в этом году, но вспышка Эболы заставила её отложить свои планы.
(далее…)

Мы практически не используем найденные окаменелости

Большая их часть томится в музейных хранилищах. Не пора ли откопать их заново?

Представьте себе: 1918-й год, вы идёте по калифорнийскому пляжу, и вдруг ваш большой палец обо что-то ударяется. Вы смотрите вниз, чтобы понять, что это было, и замечаете, что это не обычный камень – это окаменелость, возможно, часть какой-нибудь доисторической улитки. Вы достаёте её, чистите, тщательно записываете, где и когда вы её обнаружили, и жертвуете её местному музею – вас так учили. Это будет ваш вклад в историю, в научные записи. Иногда, замечтавшись, вы представляете себе, как эта найденная вами окаменелость оказывается важнейшим источником информации для учёного, или появляется на витрине музея, удивляя посещающих его детишек.

Перемотаем вперёд на сто лет. Ваш образец не меняет идеи, и не лежит на витрине. Он спрятан в ящике где-то в хранилище, вместе с каталожной карточкой, заполненной вами. Никто не смотрел на него десятилетиями. Его, в каком-то смысле, нужно заново откопать.
(далее…)

Как болезни и завоевания формировали новый ландшафт планеты

Миграция и общемировая торговля выровняли биоразнообразие по всему миру


Реплики кораблей Христофора Колумба: Пинта, Нинья и Санта-Мария

Многим людям кажется, что в течение тысяч лет после появления сельского хозяйства человеческие сообщества оставались статичными. Но это не так. Возникали империи – некоторые из них процветали, а затем исчезали, другие же оставались. Большинство людей занималось фермерством, обеспечивая едой себя и правящие элиты. Добыча еды ограничилась сельскохозяйственными угодьями. Население быстро росло – по оценкам, в начале развития сельского хозяйства на планете жило от 1 до 10 миллионов людей, а в 1500 году, 10 000 лет спустя, их было уже от 425 до 540 млн.

В 16 веке всё начало меняться, причём с увеличивающейся скоростью. Развитие сельского хозяйства, от простых фермерских сообществ до городов-государств и империй (а иногда и в обратном направлении), постепенно сменялось новым режимом существования. Начали происходить революции в том, что люди едят, как общаются, что думают, в их взаимоотношении с питавшей их землёй. Люди, жившие на западном краю Европы, изменили траекторию развития человеческого общества и всей планетной системы, и создали современный мир, в котором мы живём. И он никогда уже не будет прежним.
(далее…)

Загадочная кипящая река в Перу варит животных заживо


Геолог Андре Рузо склоняется к Кипящей реке, открытой им в 2011 году

Учёные считают, что открыли крупнейшую в мире термальную реку, находящуюся в джунглях в сердце Перуанской Амазонии. Она остаётся горячей на протяжении почти 6 км, и в самом широком месте достигает 24 м в ширину, а в самом глубоком – 5 м в глубину.

И хотя экстремальные температуры реки не являются чем-то необычным для выходящих на поверхность геотермальных источников, примечательно, что эта температура имеет не вулканическое происхождение. Ближайший из активных вулканов расположен более чем в 700 км от неё.

Так называемая “Кипящая река” считается жемчужиной необычной коллекции из трёх невулканических рек в этой местности, куда входит Солёная река (солёный термальный источник) и Горячая река (термальный источник с пресной водой) – но они обе гораздо меньше Кипящей реки.
(далее…)

Новая разочаровывающая проблема геоинженерии

Приглушение яркости неба не спасёт урожай


После массивного извержения вулкана Пинатубо в 1991-м аэрозольная завеса из сульфатов циркулировала в атмосфере Земли в течение нескольких месяцев.

За последние несколько лет я слышал, как несколько десятков учёных рассуждают о солнечной геоинженерии, прекрасной когда-то идее о том, как человечество должно нивелировать изменение климата, выпустив в стратосферу особые газы, которые будут отражать солнечный свет и охлаждать планету.

Но я никогда не слышал, чтобы её обсуждали в терминах, которыми воспользовался Джонатан Проктор, сельскохозяйственный экономист из Калифорнийского университета в Беркли.

“Вы на арене вместе с большим медведем, – сказал он мне (под медведем подразумевается изменение климата). – Вопрос: стоит ли добавить на арену ещё и льва? Ну, возможно, они начнут драться и убьют друг друга. Или, возможно, они вместе убьют вас”.
(далее…)

Антропоцен против мегхалайского века: почему геологи спорят о том, является ли человечество силой природы

В июле 2018 года Земля обнаружила, что живёт в новом временном периоде, который назвали мегхалайским веком. Однако этот анонс, сделанный Международным союзом геологических наук (МСГН), запутал и разозлил учёных всего мира.

В анонсе утверждалось, что в XXI веке мы всё ещё официально живём в голоцене – тёплой эпохе, начавшейся 11 700 лет назад после последнего ледникового периода. Кроме того, в рамках голоцена мы ещё живём в этот новый век – мегхалайский – и он начался 4250 лет назад.

За последнее десятилетие всё больше учёных соглашаются с тем, что влияние человечества на Землю настолько сильное, что мы вступили в совершенно новую геологическую фазу под названием антропоцен – включая и ту группу учёных, что была собрана для выработки согласия по поводу формального определения. Научный мир ожидал официального объявления, признающего эпоху антропоцена [следующую эпоху после голоцена / прим. перев.], а не какой-то там мегхалайский век. Это произошло так неожиданно, что в Google сразу после анонса даже не находилось ни одной страницы с таким названием. Так что же происходит?
(далее…)

Какой была Земля, когда на ней было так же жарко, как нам обещают в 2100 году?

У сегодняшних детей будут свои внуки, когда они доживут до момента, на котором заканчиваются все климатические прогнозы. Нет ли в прошлом каких-то подсказок насчёт нашего будущего?

Карта современной Антарктики, где показана скорость отступления (2010-2016) “линии сцепления”, на которой ледники теряют контакт с дном, а также океанские температуры. Одинокая красная стрелочка в восточной Антарктике – это ледник Тоттен, содержащий столько воды, что её хватит на поднятие уровня мирового океана на 3 метра.

Все, что случилось с нами, лишь пролог.
– Уильям Шекспир, “Буря”

2100-й год выглядит, как линия из ограничительных флажков, стоящих на финишной черте изменений климата – будто бы все наши цели заканчиваются именно тогда. Но, перефразируя предупреждение на зеркале заднего вида, он к нам ближе, чем кажется. У сегодняшних детей будут свои внуки, когда они доживут до момента, на котором заканчиваются все климатические прогнозы.
(далее…)