Рубрика:

Обнаружена планета-странник, несущаяся сквозь нашу галактику

Небольшую планету-странника – свободно путешествующий булыжник без звезды – можно было заметить только в течение тех 42 минут, пока она проходила перед одной из звёзд

Астрономы обнаружили планету-странника, лишённую своей звезды, и несущуюся сквозь нашу галактику. По подсчётам учёных её масса сравнима с массой Марса – и это самая маленькая из всех подобных планет, обнаруженных на сегодня. Наблюдать её можно было только косвенно – при помощи т.н. гравитационного микролинзирования, технологии, которую часто используют для поиска экзопланет.

Впервые о существовании планет без звёзд, свободно перемещающихся по галактике, сообщили по результатом польского оптического эксперимента по гравитационному линзированию (Optical Gravitational Lensing Experiment, OGLE) в 2011 году. Но недавно обнаруженная планета стала самой мелкой из найденных – измеримый сигнал, связанный с ней, продлился всего 42 минуты. Сообщение об открытии опубликовали в журнале Astrophysical Journal Letters.

“Это самое краткое микролинзирование из всех обнаруженных, и, следовательно, самая мелкая планета, найденная таким методом”, – сказал Пшемек Мруз, первый автор работы, постдок из Калифорнийского технологического института. “Это очень здорово, поскольку это ведь совсем небольшой камушек”.
(далее…)

Почему у США не получилось произвести аппараты ИВЛ

Во времена распространения коронавируса коллапс производственного проекта объясняет острую недостачу аппаратов для искусственной вентиляции лёгких (ИВЛ) в Америке


Стратегический резерв США. У правительства есть в запасе несколько тысяч аппаратов ИВЛ, однако их совершенно недостаточно для того, чтобы справиться с коронавирусной пандемией.

Тринадцать лет назад группа чиновников минздрава США придумала, как справиться с одной из критических, по их мнению, уязвимостей системы здравоохранения: недостаточным количеством аппаратов ИВЛ.

Машины, помогающие человеку дышать, были громоздкими, дорогими, и их было слишком мало. Планировалось собрать большой парк недорогих портативных устройств, которые можно было бы развёртывать во время эпидемий гриппа или других кризисов.

Были выделены деньги. Подписан федеральный контракт. Работа началась.

А потом внезапно всё пошло не так. Производитель медицинских устройств с капитализацией в несколько миллиардов купил небольшую калифорнийскую компанию, которую наняли для разработки новых машин. В итоге по проекту так и не было произведено ни одного аппарата ИВЛ.
(далее…)

Охотникам за пришельцами нужно, чтобы обратная сторона Луны и дальше оставалась тихой

Дальняя сторона Луны обычно защищена от электронного шума, испускаемого с Земли – но исследователи проекта SETI беспокоятся, что новые посетители этой стороны всё испортят


Во время двухнедельных лунных дней китайский спускаемый аппарат Чанъэ-4 и его небольшой вездеход Юйту-2 отправляют изображения и другие данные на орбитальную станцию, передающую их на Землю

В 2019 году Китай вошёл в историю, когда его спускаемый аппарат Чанъэ-4 стал первым космическим аппаратом, севшим на обратную сторону Луны. Во время двухнедельных лунных дней китайский спускаемый аппарат Чанъэ-4 и его небольшой вездеход Юйту-2 отправляют изображения и другие данные на орбитальную станцию, передающую их на Землю. Вся эта система даёт планетологам беспрецедентный доступ к тёмной стороне нашего двуликого соседа. Но не всем понравилось, что Китай сумел перейти этот новый лунный рубеж, и наиболее активно высказывают негатив по этому поводу учёные, занимающиеся поисками инопланетного разума.

В октябре 2019 постоянный комитет SETI из Международной ассоциации астронавигации провёл в Вашингтоне, О.К., второй раунд переговоров, посвящённых обратной стороне Луны. Может показаться, что изучение Луны находится вне компетенции профессиональных охотников за инопланетянами, однако дальняя сторона Луны – наиболее тихое место в радиодиапазоне во внутренней части Солнечной системы, и они хотят, чтобы так продолжалось и далее, на случай, если вдруг какие-нибудь инопланетяне решат отправить нам вызов. Они даже утверждают, что судьба дальней стороны луны может определить, сможем ли мы когда-нибудь поймать сигнал, испущенный инопланетным разумом.
(далее…)

Firefly: the Game / Перевод настольной игры “Светлячок”

Увлечение настольными играми и переводами переросло в реализацию проекта по переводу настольной игры по одному из любимейших сериалов Firefly (“Светлячок”). Перевод рассчитан на распечатку на обычной бумаге, желательно – на цветном принтере, и установку полученных карточек в протекторы к картам.

Переведены карты Контрактов, Путешествий, Предметов и Шалостей для базовой версии игры, а также для дополнения Pirates & Bounty Hunters.

Карты Предметов, описывающие персонажей, предметы и обновления корабля, рассчитаны на то, что верхняя часть будет отрезана, а вставлена в протектор только нижняя – в результате все фотографии и имена героев видны, а описания – переведены.

Базовая версия Firefly: the Game

Последнее исправление от 18 декабря 2019.

Правила игры
(далее…)

Революция, переписавшая историю возникновения жизни

Книжки по биологии придётся подредактировать

С давних пор, ещё до того, как молекулярная филогенетика начала всё усложнять, биологи спорят по поводу того, как правильно определять виды живых существ. Эта концепция появилась ещё во времена Карла Линнея, если не раньше. В XVIII веке он определял вид в своей системе бинарной номенклатуры, как одну из записей (хотя вид – это собрание многих существ), у которого имеется постоянство и сущность.

В XIX веке Чарльз Дарвин при помощи Альфреда Уоллеса и других отказался от подобного идеализма, убедив людей, что виды меняются, виды возникают и исчезают, виды состоят из отдельных особей, отличающихся друг от друга, имеющих просто некое сходство, но никакой жёсткой сущности.

В XX веке уточнённое определение видов дал Эрнст Майр, один из нео-дарвинистов. Знаменитое определение Майра 1942 года гласит: “Вид представляет собой группу фактически или потенциально скрещивающихся естественных популяций, которая физиологически изолирована от других подобных групп”. Благодаря таким революционерам, как микробиолог Карл Ричард Вёзе, определивший “третий домен” биологических форм жизни, архей, мы теперь знаем достаточно, чтобы обнаружить в этом определении две проблемы.
(далее…)

Самолёты с лазерами на борту открывают огромные и широко раскинувшиеся города майя

В июле 2016 года группа археологов арендовала небольшой самолёт – и пилотов-специалистов – для пролёта над густым покровом джунглей северной Гватемалы, близ границы с Мексикой. Пролетая на достаточно большой высоте над деревьями, пилоты прочёсывали территорию, направив на землю три лазера, испускавших по 300 000 световых импульсов в секунду.

За 12 дней команда использовала лазеры для создания одной из самых крупных по масштабу карт городов майя, построенных с 1000 г до н.э. по 1500 г н.э. Хотя в прошлом археологи натыкались на обрывки сведений об этих столичных руинах, новые карты впервые демонстрируют целые города, укладывая в общую схему величественные пирамиды майя, городские дороги и сельскохозяйственные террасы. Этот вид предлагает археологам более широкую перспективу, после того, как те долгое время занимались анализом отдельных структур. В целом самолёт разметил площадь более 2000 кв. км. (что примерно на 20% меньше площади Москвы). И на основе этого обширного набора данных исследователи смогли гораздо точнее, чем раньше, дать оценку демографии майя.
(далее…)

Когда животные выходят в ночную смену

Они предпочитают есть в темноте, чем рисковать встречей с одним из нас

Несколько лет назад Кэйтлин Гэйнор и её коллеги заметили интересную закономерность. Началась она с данных, полученных из Танзании, где камеры с датчиками движения обнаружили тенденцию: антилопы, когда-то перемещавшиеся преимущественно в дневное время, теперь предпочитали бродить по ночам. Обсуждая это изменение, Гэйнор, кандидат в доктора в Калифорнийском университете в Беркли, и её коллеги-исследователи, поняли, что похожий сдвиг к ночному образу жизни произошёл и у многих других млекопитающих. В Мозамбике слоны начали ходить по дорогам по ночам, когда те были относительно свободны от людей, а днём оставаться в лесу. В Непале тигры чаще передвигались при свете луны, пока люди спят. В Польше кабаны, живущие в заповеднике, равномерно делили свои дни на перемещение и сон, а кабаны в городских условиях почти всегда бодрствовали по ночам. Как только “мы обратили внимание” на этот ночной феномен, сказала мне Гэйнор, “мы начали видеть его практически повсеместно”. И это не преувеличение: в работе, опубликованной в июне, Гэйнор и её соавторы предлагают свидетельства ночного сдвига у десятков видов, регулярно встречающихся с людьми, на всех континентах, за исключением Антарктики. Гэйнор подозревает, что эти поведенческие изменения несут в себе и быстрые эволюционные изменения.
(далее…)

Смогли бы мы лучше понять жизнь, создав её в лаборатории?


Представление художника о молекуле рибонуклеиновой кислоты (РНК)

Что есть жизнь? Большую часть XX века этот вопрос не особенно занимал биологов. Жизнь – понятие для поэтов, а не учёных, утверждал специалист по синтетической биологии Эндрю Эллингтон в 2008-м, начавший свою карьеру с изучения вопроса происхождения жизни. Несмотря на это замечание, связанные между собой области исследования происхождения жизни и астробиологии снова начали проявлять интерес к поискам смысла жизни. Чтобы узнать, какие формы жизнь могла принять 4 млрд лет назад, или какой вид она может иметь на других планетах, исследователям необходимо понять, почему нечто становится живым.

Жизнь, однако, представляет собой движущуюся мишень, как давно стало ясно философам. Аристотель отделял концепцию жизни от “живущих” – набора существующих в нашем мире организмов, таких, как собака соседа, мой кузен или бактерия, размножающаяся в вашей раковине. Чтобы познать жизнь, нам надо изучать живущих; однако живущие постоянно меняются во времени и пространстве. Чтобы дать определение жизни, необходимо рассматривать известную нам жизнь и неизвестную. Как говорит исследователь происхождения жизни Пьер Луиджи Луизи из Университета Рома Тре, существует жизнь такая, какая есть, жизнь такая, какой она могла бы быть, и жизнь такая, какой она когда-то была. Эти категории указывают на дилемму, к которой обращались средневековые философы-мистики. Они заметили, что жизнь всегда представляет собой нечто большее, чем живущие, что парадоксально делает её недоступной для живых. Из-за этого разрыва между жизнью реальной и потенциальной многие определения жизни концентрируются на её способности меняться и эволюционировать, не пытаясь определить конкретные характеристики.
(далее…)

Огненные стены чёрных дыр могут оказаться слишком прохладными для того, чтобы гореть

Специалисты по теории струн отменяют парадокс чёрных дыр, затушив окружающие их стены огня, существования которых боялись многие


Пересмотренная теория заменяет чёрные дыры шарами из струн (тех, что из теории струн)

Несмотря на свою возможность искривлять пространство и напрягать умы, эйнштейновская чёрная дыра (ЧД) выглядит настолько просто, что её может нарисовать и ребёнок. В её центре расположена точка, на некотором отдалении от которой имеется сферическая граница – вот и всё.

Точка – это сингулярность, бесконечно плотная и невообразимо маленькая точка, так сильно деформирующая пространство, что всё, что окажется поблизости, падает прямо в неё, оставляя за собой лишь вакуум. Сферическая граница отмечает горизонт событий, точку невозврата между вакуумом и остальной Вселенной. Но, согласно теории гравитации Эйнштейна, горизонт событий не представляет собой ничего такого, что смог бы заметить неудачливый космонавт, его пересекший. “Это похоже на горизонт, видимый из вашего окна, – сказал Самир Матур, физик из Университета Огайо. Если вы туда придёте, там ничего не будет”.

Однако в 2012 году эта мирная картина вдруг исчезла во вспышке пламени. Команда из четырёх физиков взяли загадку, впервые озвученную Стивеном Хокингом, касающуюся того, что происходит с информацией, падающей в ЧД, и перевернули её с ног на голову. Вместо того, чтобы настаивать на том, что космонавт (которого часто называют Алисой) плавно пройдёт сквозь горизонт событий, они выдвинули на первый план ключевой постулат квантовой механики: информация, как материя или энергия, не должна уничтожаться. Это изменение превратило горизонт событий из математической границы в физический объект, красочно наречённый ими “стеной огня”.
(далее…)

Найдено прямое доказательство того, что первые звёзды появились не позже 250 млн лет после Большого взрыва


Большое изображение слева заполнено множеством галактик массивного скопления MACS J1149+2223. Гравитационное линзирование гигантского скопления усиливает свет недавно обнаруженной галактики, MACS 1149-JD, примерно в 15 раз. Справа вверху частичное увеличение демонстрирует MACS 1149-JD крупнее, а справа внизу увеличение ещё больше. Всё это полностью соответствует Общей теории относительности и не зависит от того, как мы визуализируем космос

Как бы далеко мы ни заглядывали во Вселенную, пока мы не можем напрямую наблюдать первые звёзды или галактики.
(далее…)