Рубрика: КОСМОС

Учёные нашли древнее кладбище необычных звёзд внутри гало нашей Галактики

Млечный путь около двух миллиардов лет назад разбросал сборище чрезвычайно старых звёзд, и учёные нашли их остывшие остатки


Поток Феникса, окружающий Млечный путь, в представлении художника

Астрономы обнаружили остатки древнего семейства звёзд, разорванного на части нашей Галактикой, Млечным путём, примерно два миллиарда лет назад.

Когда-то эти старые звёзды составляли шаровое скопление – сферическое образование звёзд – пока не столкнулись с гало Млечного пути на расстоянии порядка 60 000 световых лет от Земли, после чего на этом месте образовалась звёздная река, которую люди назвали “поток Феникса” [Phoenix Stream]. Это отжившее своё скопление, предок Феникса, “занимает особое место, кардинально отличающееся от наблюдаемых сегодня в местной части Вселенной шаровых скоплений”, написали учёные в работе, опубликованной в журнале Nature.

“Поток Феникса” отличает от остальных крайне низкое содержание металлов (астрономы называют “металлами” все элементы тяжелее гелия). Оно оказалось гораздо ниже т.н. “порога металличности“, соблюдение которого астрофизики считали необходимым условием для формирования шаровых скоплений. Открытие этого экстремального примера переворачивает все наши представления о формировании этих круглых структур, что в итоге повлияет на наше понимание процессов формирования галактик и их эволюции.
(далее…)

Мы уже сегодня можем создать космический лифт (только его нужно будет свесить с Луны)

Космические лифты могут кардинально уменьшить стоимость выхода в космос, однако до сего момента они не были технически реализуемыми

Возможно, главнейшим препятствием на пути распространения человечества по солнечной системе служит запредельно высокая стоимость выхода из гравитационного колодца Земли. Так, по крайней мере, считают Зефир Пенуар из Кембриджского университета в Британии и Эмили Сэндфорд из Колумбийского университета в Нью-Йорке.

Проблема в том, что ракетные двигатели должны выбрасывать массу в одном направлении, чтобы получать тягу, двигающую космический корабль в другом. И для этого требуется огромное количество топлива, которое в итоге выбрасывают – но которое тоже нужно ускорять вместе с кораблём.

В итоге стоимость вывода на орбиту единственного килограмма полезного груза колеблется где-то в районе десятков тысяч долларов. Долететь до Луны и обратно будет ещё дороже. Поэтому все очень заинтересованы в поисках более дешёвого способа выйти на орбиту.

Одна из идей заключается в постройке космического лифта – кабеля, протянувшегося с Земли на орбиту, по которому можно было бы вскарабкаться в космос. Преимущество его в том, что процесс перемещения по кабелю можно будет питать солнечной энергией, поэтому топливо с собой тащить не потребуется.
(далее…)

Свежие космические фотографии: следим за штормами Юпитера

Космический аппарат “Юнона” совместно с телескопом Хаббла и обсерваторией Джемини помогут учёным лучше разобраться в атмосфере этой планеты


Вид с расстояния всего в 18 000 км от поверхности. “Голубой” участок состоит из закрученных взаимосвязанных штормов. Белые облака слева – высотные, они отбрасывают тени на следующий слой атмосферы, расположенный ниже.

Юпитер – обладатель одной из самых странных атмосфер во всей нашей Солнечной системе. Считается, что у газовых гигантов, подобных Юпитеру, имеется полутвёрдое ядро, однако в основном они состоят из газов типа водорода, гелия и аммиака. Также эта планета вращается быстрее всех остальных в Солнечной системе – в результате в её атмосфере царит большая турбулентность, и появляются сложнейшие штормовые системы. В последние несколько лет космический аппарат “Юнона” от НАСА движется по орбите планеты, чтобы тщательнее присматривать за поведением Юпитера. НАСА взяла название космического аппарата из римской мифологии: главный бог Юпитер был известным волокитой, и когда он приводил очередную женщину к себе в обитель, он скрывал свои проделки, закрывая себя толстым слоем облаков. Однако он забыл, что его жена, Юнона, могла видеть сквозь облака.

В мае 2020 года НАСА объявило, что два телескопа, космический телескоп им. Хаббла и обсерватория Джемини [строго говоря, состоящая из двух телескопов / прим. перев.] скоординируют свои наблюдения с кораблём “Юнона”, чтобы тщательнее изучить планету. Исследователям нужно понять, как работает атмосфера Юпитера, и лучший способ сделать это – рассматривать её через фильтры с разными длинами волн. К счастью, и у телескопа Хаббла, и у телескопов Джемини есть подходящие фильтры для того, чтобы видеть сквозь дымку Юпитера. Применяя линзы, пропускающие ультрафиолет, инфракрасное излучение и другие длины волн, учёные получат более полную картину происходящего.
(далее…)

Спросите Итана: почему учёные никогда не смогут найти точного решения общей теории относительности


В ньютоновской теории тяготения орбиты вращения вокруг отдельных крупных масс являются идеальными эллипсами. Но в общей теории относительности существует дополнительная прецессия за счёт кривизны пространства-времени, из-за чего орбиты со временем сдвигаются, иногда даже измеряемо. Орбита Меркурия прецессирует со скоростью 43″ в сто лет (1″ – это угловая секунда, 1/3600 градуса); меньшая из чёрных дыр OJ 287 прецессирует со скоростью 39° за 12 лет орбиты.

Сложно оценить всю революционность перехода от ньютоновской точки зрения на Вселенную к эйнштейновской. Согласно ньютоновским механике и тяготению, Вселенная полностью детерминирована. Если бы вы дали учёному массы, местоположение и импульсы всех и каждой частиц Вселенной, он смог бы определить, где будет находиться и что будет делать каждая частица в любой момент в будущем.

В теории уравнения Эйнштейна тоже детерминистские, и можно представить нечто похожее: если бы только вы знали массы, позиции и импульс каждой частицы Вселенной, вы могли бы вычислить что угодно, заглядывая сколь угодно далеко в будущее. Но если в ньютоновской вселенной мы можем записать уравнения, управляющие поведением частиц, во вселенной под управлением общей теории относительности (ОТО) мы даже и на это не способны. И вот, почему.
(далее…)

Поиски внеземной жизни при помощи Солнца в качестве гравитационного телескопа

Астрономия, вне всякого сомнения, одна из самых интересных областей физики. В последние несколько десятилетий одним из процветающих направлений в этой области был поиск экзопланет. И хотя первую планету открыли только в 1992 году, на начало апреля 2020 года существует уже 4 144 подтверждённые экзопланеты. Нас, как любителей НФ, естественно, больше всего интересуют те 55 из них, которые считаются потенциально обитаемыми. К сожалению, с обычными телескопами у нас не получится сделать фотографию Земли 2.0 с такой детализацией, которая позволила бы нам понять, есть ли у неё особенности, свидетельствующие о наличии жизни.

Недавно очередной этап конкурса Программы инновационных передовых концепций НАСА (NIAC), по результатам которого будет распределяться финансирование, прошла миссия по использованию Солнца в качестве гравитационной линзы. Её цель – изменить текущую ситуацию с телескопами, воспользовавшись эффектом солнечного гравитационного линзирования.
(далее…)

Астрономам для поиска внеземной жизни больше не нужны ваши персональные компьютеры

Проект SETI@home отправился в неограниченный академический отпуск, чтобы проанализировать потенциальные внеземные сигналы, записанные за десятилетия поисков

Исследовательский проект, позволявший всем желающим участвовать в поисках разумной жизни на других планетах, закрывается после 21 года работы. Причина проста – проект поиска внеземного разума на дому (SETI@home) за два прошедших десятилетия накопил огромное количество данных, и настало время заняться их анализом.

“Естественно, мне немного грустно от этого, – сказал астроном Эрик Корпела, директор проекта. – Это была достаточно большая часть моей жизни”.
(далее…)

Погружение в недра бортового управляющего компьютера «Аполлона» и хак, спасший миссию «Аполлон-14»

Как, находясь на Земле, пропатчить программу на компьютере, летающем вокруг Луны? Очень осторожно.

Миссия “Аполлона-14“, которой командовал Алан Шепард (единственный астронавт из программы “Меркурий“, летавший на Луну в составе миссии “Аполлон”) была повторением плана посадки на Луну “Аполлона-13“, от которой в своё время отказались. Шепард в компании пилота лунного модуля Эда Митчелла и пилота командного модуля Стю Русы нацеливались на кратер Фра Мауро – холмистую местность неподалёку от Лунного экватора и недалеко к югу от гигантского кратера Коперника. Считалось, что Фра Мауро, появившийся, скорее всего, благодаря выбросу вулканом пород во время создания Моря Дождей, содержит материалы из глубин Луны, которые могут пролить свет на происхождение нашего спутника.
(далее…)

Снимок Солнца, сделанный с наибольшим разрешением за всю историю наблюдений

Астрономы включили солнечный телескоп имени Дэниела Иноуэ на острове Мауи и получили невероятные снимки Солнца

Астрономы в конце января выпустили снимок Солнца, сделанный с наибольшим разрешением за всю историю наблюдений. Он получен солнечным телескопом имени Дэниела Иноуэ на острове Мауи [DKIST], и даёт нам беспрецедентную возможность взглянуть на ближайшую к нам звезду, а также приближают нас к решению нескольких давних загадок.

Новое изображение лишь демонстрирует потенциальные возможности телескопа. На нём мы видим поверхность, поделенную на отдельные ячейки размером с Чукотский автономный округ [порядка 700 тыс.кв.км.], похожие на потрескавшуюся почву пустыни. Можно видеть плазму, поднимающуюся с поверхности наверх, в солнечную атмосферу, а потом вновь исчезающую в тёмных полосках.

“Мы разглядели самые мелкие детали на самом крупном объекте в Солнечной системе”, – говорит Томас Римель, директор DKIST. Новое изображение было получено 10 декабря. Технически телескоп всё ещё достраивают, поскольку ещё три инструмента должны быть скоро введены в строй.
(далее…)

Найден самый старый материал на Земле – это звёздная пыль возрастом 7 млрд лет

Мурчисонский метеорит, упавший в Австралии несколько десятилетий назад, содержит звёздную пыль, возраст которой превосходит возраст Солнца


Сверхновая в представлении художника

Учёные обнаружили самый старый из когда-либо найденных на Земле материалов внутри космического камня, упавшего в Австралии более полувека назад. Этот метеорит оказался заполненным крохотными гранулами древней звёздной пыли, появившейся за два миллиарда лет до формирования Солнца и нашей солнечной системы – так утверждается в работе, опубликованной в январе 2020 в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Досолнечные” гранулы удалось датировать при помощи зонда “Вояджер-1”, собравшего необходимые данные при выходе в межзвёздное пространство в 2012 году. Звёздная пыль стала уникальной капсулой времени из эпохи в нашей галактики, предшествующей возникновению нашей Солнечной системы.

“К такому я никогда не смогу привыкнуть, ведь это так потрясающе”, – сказал ведущий автор работы Филипп Хек, куратор Филдовского музея естественной истории и адъюнкт-профессор Чикагского университета. “Просто взять лежащий в лаборатории камень, извлечь из него минералы и узнать что-либо об истории галактики – потрясающе, что природа дала нам возможность изучать подобные пробы”.
(далее…)

Охотникам за пришельцами нужно, чтобы обратная сторона Луны и дальше оставалась тихой

Дальняя сторона Луны обычно защищена от электронного шума, испускаемого с Земли – но исследователи проекта SETI беспокоятся, что новые посетители этой стороны всё испортят


Во время двухнедельных лунных дней китайский спускаемый аппарат Чанъэ-4 и его небольшой вездеход Юйту-2 отправляют изображения и другие данные на орбитальную станцию, передающую их на Землю

В 2019 году Китай вошёл в историю, когда его спускаемый аппарат Чанъэ-4 стал первым космическим аппаратом, севшим на обратную сторону Луны. Во время двухнедельных лунных дней китайский спускаемый аппарат Чанъэ-4 и его небольшой вездеход Юйту-2 отправляют изображения и другие данные на орбитальную станцию, передающую их на Землю. Вся эта система даёт планетологам беспрецедентный доступ к тёмной стороне нашего двуликого соседа. Но не всем понравилось, что Китай сумел перейти этот новый лунный рубеж, и наиболее активно высказывают негатив по этому поводу учёные, занимающиеся поисками инопланетного разума.

В октябре 2019 постоянный комитет SETI из Международной ассоциации астронавигации провёл в Вашингтоне, О.К., второй раунд переговоров, посвящённых обратной стороне Луны. Может показаться, что изучение Луны находится вне компетенции профессиональных охотников за инопланетянами, однако дальняя сторона Луны – наиболее тихое место в радиодиапазоне во внутренней части Солнечной системы, и они хотят, чтобы так продолжалось и далее, на случай, если вдруг какие-нибудь инопланетяне решат отправить нам вызов. Они даже утверждают, что судьба дальней стороны луны может определить, сможем ли мы когда-нибудь поймать сигнал, испущенный инопланетным разумом.
(далее…)