Чтобы запоминать, мозгу приходится забывать

Исследователи обнаруживают свидетельства того, что нервная система активно удаляет старые воспоминания, из чего следует, что мозг по умолчанию может работать в режиме забывания


Наши воспоминания не уходят сами по себе. Наш мозг постоянно редактирует нашу память, начиная с самых первых воспоминаний

Десятилетиями исследования концентрировались на том, как мозг получает информацию, в результате чего появились теории, согласно которым краткосрочные воспоминания кодируются в мозге в виде карт активности нейронов, а долгосрочные откладываются как связи между нейронами.

Однако вопрос того, как мозг забывает, получал гораздо меньше внимания. “Большую часть вещей, происходящих в моей жизни, – например осознанные ощущения, которые я испытываю в данный момент, – я, скорее всего, не вспомню, когда мне будет 80”, – сказал Майкл Андерсон, исследователь памяти в Кембриджском университете, изучающий процесс забывания с 1990-х. “Почему же нейробиология никогда не воспринимала забывание всерьёз?”
(далее…)

Выходной офтопик: парусная яхта Weatherbird и друзья Оушена

Уважаемые читатели, перед вами статья из экспериментальной рубрики “не в тему”, где я планирую время от времени публиковать собственные и переводные материалы на темы, не относящиеся непосредственно к науке.

После того, как я увлёкся яхтингом, как-то раз я пересматривал трилогию про Дэнни Оушена и его ловких друзей, грабивших различные казино. В фильме “12 друзей Оушена” фигурировал “величайший вор” Гаспар Лемарк, вокруг ученика которого строился сюжет фильма. Воспоминания этого ученика об одном разговоре своего учителя с неназванным американцем в фильме представили в виде небольшой сцены на борту яхты (фото в заглавии). Я был поражён тем, насколько эта яхта была красивой, поэтому захотел узнать её модель и другие подробности. Выяснилось много интересного.

Оказалось, что это не просто какая-то абстрактная яхта некоей модели – это знаменитая в своём роде яхта под названием Weatherbird. Эту яхту длиной в 100 футов (31 метр) построили в 1931 году на верфи Chantelot & Lemaistreand в Нормандии по заказу эксцентричной пары американцев по фамилии Мёрфи.
(далее…)

Спросите Итана: можем ли мы отправить миссию типа Кассини к Урану или Нептуну?


Вояджер-2 пролетел мимо Урана (справа) и Нептуна (слева), открыв нам их свойства, цвета, атмосферы и системы колец. У обеих планет нашлись кольца, много интересных лун, и атмосферные, а также поверхностные явления, которые только и ждут наших расследований.

Наблюдая с нашего местоположения в Солнечной системе за далёкими уголками Вселенной при помощи мощных наземных и космических обсерваторий, мы увидели и узнали столько всего, сколько никогда не мечтали. Однако всё ещё не придумано замены реальному путешествию к далёким местам – этому нас научили наши специальные миссии, отправленные к различным планетам. И, несмотря на все ресурсы, потраченные на изучение планет, к Урану и Нептуну летала всего одна миссия: Вояджер-2. Каковы наши перспективы на запуск орбитальной станции к этим внешним мирам? Это хочет узнать наш читатель, который спрашивает:

Приближается окно, во время которого можно отправить космический корабль к Урану и Нептуну с использованием Юпитера в качестве гравитационного ускорителя. Каковы ограничения на использование этого ускорения, но с необходимостью притормозить, чтобы выйти на орбиты вокруг наших “ледяных гигантов”?

Давайте посмотрим.
(далее…)

Полезного для здоровья количества алкоголя не существует: результаты масштабного исследования

Правительствам надо рассмотреть возможность рекомендовать людям полное воздержание


Исследование противоречит большинству национальных рекомендаций, в которых говорится о возможной пользе одного-двух бокалов вина для здоровья

Даже редкий приём алкоголя вреден для здоровья, если верить крупнейшему и наиболее подробному исследованию, посвящённому влиянию алкоголя на организм, из которого следует, что правительствам надо рассмотреть возможность рекомендовать людям полное воздержание.

Бескомпромиссное заявление исходит от авторов исследования “Всемирное бремя заболеваний“, проекта Вашингтонского университета в Сиэтле, где составляют наиболее подробную подборку данных о причинах заболеваний и смерти по всему миру.

В их отчёте, опубликованном в медицинском журнале Lancet, говорится, что в 2016 году алкоголь стал причиной 2,8 млн смертей. Он стал лидирующим фактором риска преждевременной смерти и инвалидности в возрастной категории от 15 до 49 лет, и отвечает за 20% всех смертей вообще.
(далее…)

Лаборатория, где паукам раскрашивают лица и делают накладные ресницы (а термиты носят плащи)

В лаборатории Флоридского университета исследователи делают самцу паука из семейства пауков-скакунов макияж. Вырубая пауков на несколько минут при помощи двуокиси углерода, учёные раскрашивают ярко-красные мордочки Habronattus pyrrithrix чёрной жидкой подводкой для глаз, или приклеивают накладные ресницы на головы Maevia inclemens клеем. Добро пожаловать на шоу “Экстремальный макияж: версия для арахнид”.

Но зачем всё это? Пауки-скакуны и так наиболее яркие шоумены среди животных, они известны своими танцевальными брачными ритуалами – например, они размахивают руками наподобие надувных рекламных манекенов, что стоят у входа в магазин. Изменяя внешний вид самца, Taylor Lab пытается разобраться в сложностях флирта пауков-скакунов.
(далее…)

Закрытая лазейка подтверждает нереальность квантового мира

После открытия лазейки в знаменитом эксперименте, доказывавшем отсутствие внутренних свойств у квантовых объектов, три группы экспериментаторов быстро её закрыли. Этот эпизод закрывает вопрос по теориям скрытых переменных.

Физик-теоретик Джон Уилер однажды использовал фразу “огромный дымчатый дракон” для описания частицы света, летящей от источника к счётчику фотонов. “Пасть дракона остра, там, где он кусает счётчик. Хвост дракона остёр, там, откуда исходит фотон”, – писал Уиллер. Иначе говоря, у фотона есть определённая реальность в начале и в конце пути. Но его состояние посередине – тело дракона – размыто. “О том, что дракон делает, или как он выглядит в промежутке, мы не имеем права говорить”.

Уилер поддерживал точку зрения, по которой элементарные квантовые явления нельзя назвать реальными, пока мы не совершим наблюдение – философскую позицию под названием антиреализм. Он даже придумал эксперимент, демонстрирующий, что если вы будете настаивать на реализме – при котором у квантовых объектов, таких, как фотоны, всегда есть определённые внутренние свойства, что больше похоже на классическое представление о реальности – тогда вам придётся принять, что будущее может влиять на прошлое. Из-за абсурдности путешествия в прошлое эксперимент Уиллера стал аргументом в пользу антиреализма на квантовом уровне.
(далее…)

Новая разочаровывающая проблема геоинженерии

Приглушение яркости неба не спасёт урожай


После массивного извержения вулкана Пинатубо в 1991-м аэрозольная завеса из сульфатов циркулировала в атмосфере Земли в течение нескольких месяцев.

За последние несколько лет я слышал, как несколько десятков учёных рассуждают о солнечной геоинженерии, прекрасной когда-то идее о том, как человечество должно нивелировать изменение климата, выпустив в стратосферу особые газы, которые будут отражать солнечный свет и охлаждать планету.

Но я никогда не слышал, чтобы её обсуждали в терминах, которыми воспользовался Джонатан Проктор, сельскохозяйственный экономист из Калифорнийского университета в Беркли.

“Вы на арене вместе с большим медведем, – сказал он мне (под медведем подразумевается изменение климата). – Вопрос: стоит ли добавить на арену ещё и льва? Ну, возможно, они начнут драться и убьют друг друга. Или, возможно, они вместе убьют вас”.
(далее…)

Облака Оорта вокруг других звёзд должны быть видны в реликтовом излучении

Десятилетиями учёные строили теории по поводу того, что на краю Солнечной системы, на расстоянии до 50 000 а.е. (0,79 светового года) от Солнца находится массивное облако ледяных планетезималей, известное, как облако Оорта. Считается, что кометы с долгим периодом обращения происходят именно из этого облака, названного в честь нидерландского астронома Яна Оорта. Однако пока что не получено ни одного прямого свидетельства существования этого облака.

Всё потому, что облако Оорта очень сложно наблюдать, поскольку оно отстоит далеко от Солнца и разбросано по очень большому участку пространства. Однако в недавнем исследовании команда астрофизиков из Университета Пенсильвании предложила радикально новую идею. Они считают, что используя карты реликтового излучения, полученные миссией Планк и другими телескопами, можно засечь наличие облаков Оорта вокруг других звёзд.
(далее…)

Как опровергнуть научную теорию за три простых шага


Возмущения пространства от пришедших издалека гравитационных волн, проходя сквозь Солнечную систему, и в том числе Землю, немного сжимают и растягивают окружающее пространство. Благодаря нашим измерениям, физических альтернатив этого явления очень может быть совсем немного.

Наука, как множество других вещей в жизни, это всегда рабочий процесс. У успешной научной теории есть вопросы, на которые она даёт ответ, природные явления, которые она способна точно описать, и надёжные предсказания, которые она может сделать – но также у неё есть фундаментальные ограничения в любой момент времени. У любой теории, какой бы успешной она ни была, диапазон достоверности всегда ограничен. Оставаясь внутри этого диапазона, теория хорошо предсказывает реальность; а при выходе за его пределы её предсказания уже не будут соответствовать наблюдениям или экспериментам. Это так для какой хотите теории. Ньютоновская механика отказывает на малых (квантовых) масштабах и больших (релятивистских) скоростях. Эйнштейновская Общая теория относительности (ОТО) отказывает вблизи сингулярности. Дарвиновская эволюция отказывает в моменте происхождения жизни.

Даже лучшие из наших сегодняшних теорий, возможно, будут заменены завтрашней наукой. И вот, как это происходит.
(далее…)

Не беспокойтесь по поводу плохого настроения: и у грусти есть преимущества

Под учётной записью в Twitter “So Sad Today” [Сегодня мне так грустно] американская писательница Мелисса Бродер ежедневно с 2012 года публикует небольшие описания своего внутреннего мира. Бродер пишет об обычной грусти: “сегодняшнее пробуждение оказалось разочарованием” или “то, что вы называете нервным срывом, я называю – ой, случайно увидела вещи, такими какие они есть” – и она с жестокой искренностью сообщает о собственных недостатках (“ой, мне было больно приспосабливаться к социально общепринятым стандартам красоты, которые я считаю ложными, но я всё равно чувствую необходимость подчиняться им”, или “я только что почувствовала проблеск самоуважения, и думаю – что это за нафиг было вообще”). Учётная запись прославилась, набрала уже 700 000 подписчиков, а в 2016 вышла книга Бродер с рассказами о её борьбе с психическими проблемами, также под названием “So Sad Today“.
(далее…)