Найдено прямое доказательство того, что первые звёзды появились не позже 250 млн лет после Большого взрыва


Большое изображение слева заполнено множеством галактик массивного скопления MACS J1149+2223. Гравитационное линзирование гигантского скопления усиливает свет недавно обнаруженной галактики, MACS 1149-JD, примерно в 15 раз. Справа вверху частичное увеличение демонстрирует MACS 1149-JD крупнее, а справа внизу увеличение ещё больше. Всё это полностью соответствует Общей теории относительности и не зависит от того, как мы визуализируем космос

Как бы далеко мы ни заглядывали во Вселенную, пока мы не можем напрямую наблюдать первые звёзды или галактики.
(далее…)

Неожиданная роль сыра в эволюции человека

Твёрдая белая масса, найденная в разбитом кувшине в гробнице Древнего Египта, оказалась старейшим образцом твёрдого сыра.

Он, вероятно, был сделан по большей части из овечьего или козьего молока, и был найден несколько лет назад археологами в древней гробнице Птамеса, египетского чиновника высокого ранга. Субстанцию распознали после проведения биомолекулярной идентификации белков.

Эта находка возрастом в 3200 лет очень интересна, потому что показывает, что древние египтяне разделяли нашу любовь к сыру – до такой степени, что он стал похоронным даром. Кроме того, она также укладывается в постепенно улучшающееся понимание археологов важности молочных продуктов для развития диеты человека в Европе.

Молочные продукты в диете

Порядка двух третей жителей планеты не переносит лактозу. Так что, хотя молочные продукты являются частью ежедневной диеты множества людей Европы, Северной Индии и Северной Америки, употребление молока во взрослом возрасте стало возможным только с Бронзового века, начавшегося более 4500 лет назад.
(далее…)

Учёные смущённо признают, что до сих пор не знают точной величины гравитационного взаимодействия


По легенде, первый эксперимент, показавший, что все объекты падают с одной скоростью, вне зависимости от массы, провёл Галилео Галилей, стоя на вершине Пизанской башни. Два любых объекта, брошенных вниз в гравитационном поле, в отсутствии сопротивления воздуха (или при пренебрежении им) будут ускоряться одинаково. Позже это правило было кратко записано Ньютоном после изучения им данного вопроса.

Впервые начав формулировать законы физики, мы делали это эмпирически: посредством экспериментов. Бросьте шар с башни, как это, возможно, сделал Галилей, и вы сможете измерить, сколько он пролетит и через какое время упадёт. Отпустите маятник, и вы сможете обнаружить взаимосвязь между его длиной и количеством времени на один период. Проделав это с различными расстояниями, длинами и временными отрезками, вы начнёте замечать систему: высота падения объекта пропорциональна квадрату времени, период маятника пропорционален квадратному корню его длины.

Но чтобы превратить пропорции в уравнения, нужно подобрать одну константу.
(далее…)

Почему растрескавшаяся кора Земли может оказаться необходимой для жизни

Для жизни требуется не только вода. Недавние открытия говорят о том, что тектоника плит сыграла решающую роль в зарождении жизни на Земле. Последствия открытий серьёзно повлияют на поиски жизни в других частях Вселенной


Разлом Сильфра в Исландии формирует часть границы между Северо-Американской и Евразийской литосферными плитами. Плиты расходятся друг от друга примерно на 2 см в год

Издалека неочевидно, что Земля полна жизни. Придётся довольно близко подойти к ней, чтобы увидеть крупнейшие леса, и ещё ближе, чтобы заметить работу людей, не говоря уже о микробах. Но даже из космоса планета кажется живой. Её поверхность разломана на семь континентов, разделённых огромными водными пространствами. Под этими океанами, в невидимых глубинах нашей планеты, всё оказывается ещё более живым. Земля пережёвывает сама себя, расплавляет сама себя и обновляется.

Десяток холодных и твёрдых плит медленно скользят по поверхности горячей внутренней мантии, подныривая друг под друга и иногда сталкиваясь. Этот процесс тектоники плит – одна из определяющих характеристик Земли. Люди по большей части воспринимают его через землетрясения и более редкие извержения вулканов. То, что в данный момент лава вырывается наружу на задворках планеты, на Гавайях – в месте прорыва глубокой мантии – связано с тектонической активностью.
(далее…)

Как следующее поколение наземных супертелескопов сможет напрямую наблюдать экзопланеты

За несколько последних десятилетий количество обнаруженных и подтверждённых внесолнечных планет выросло экспоненциально. В настоящее время подтверждено существование 3778 экзопланет в 2818 планетарных системах, а ещё 2737 кандидатов ожидают подтверждения. С таким количеством доступных к изучению планет интерес учёных постепенно сдвигается от простого обнаружения к описанию их свойств.

К примеру, учёным всё больше становится интересен вопрос описания атмосфер экзопланет, чтобы они могли с уверенностью установить наличие в них необходимых для жизни ингредиентов (азота, двуокиси углерода, и т.п.). К сожалению, текущими методами сделать это очень тяжело. Однако, согласно новому исследованию, проведённому международной командой астрономов, всё изменят инструменты следующих поколений, способные напрямую получать изображения планет.

Исследование “Прямое получение изображений в отражённом свете: характеристики старых экзопланет с умеренным климатом при помощи 30-метровых телескопов” недавно появилось в интернете. Им руководили Майкл Фитцджеральд, адъюнкт-профессор астрофизики в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса, и Бен Мазин, физик-экспериментатор из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре.
(далее…)

Нужно ли говорить всем и каждому, какие они честные?

Люди пытаются соответствовать ярлыкам, которые на них навешивают

Затруднение, свойственное, по-видимому, всем нам: мы не добродетельны. Наши личности просто не дотягивают до честных, сострадательных, мудрых, смелых и т.п. Но нас нельзя назвать и порочными – нечестными, бесчувственными, глупыми, трусливыми, и так далее. Наши личности – это смесь хороших и плохих сторон. Это наиболее вероятная интерпретация выводов психологии. И соответствует нашему жизненному опыту.

Таковы факты. А теперь их оценка: такая ситуация весьма обидна. Очень жаль, что наши характеры устроены таким образом. Очень хорошо быть хорошим человеком. Мы все должны стремиться к совершенству характера и благодетельности. Правда, не всё так плохо. Было бы гораздо хуже, если бы большинство людей были порочными. Представьте, каково было бы жить в мире, полном по большей части жестоких, эгоистичных, нечестных и полных ненависти людей. Это был бы сущий ад.
(далее…)

Что происходит при столкновении планет, звёзд и чёрных дыр?


Столкновение двух нейтронных звёзд – основной источник многих из тяжелейших элементов периодической таблицы во Вселенной. При таком столкновении выбрасывается 3-5% массы; всё остальное превращается в чёрную дыру.

Вселенная в известном нам виде существует уже почти 14 млрд лет: достаточно времени для того, чтобы гравитация стянула материю в скопления, комки и схлопнувшиеся объекты. К сегодняшнему дню Вселенная заполнена планетами, звёздами, галактиками, и ещё более крупными структурами, связанными гравитацией на фоне расширяющейся Вселенной.

Но всё не так уж ясно и просто. Хоть космос и огромен, в нашей галактике существуют триллионы объектов, двигающиеся миллиарды лет. Некоторые сформировавшиеся системы содержат в себе по нескольку объектов, и их столкновения не просто вероятны – они неизбежны. А при столкновении или слиянии они меняются навсегда. И вот космическая история того, что при этом происходит.
(далее…)

Двухфазный детектор нейтрино в эксперименте DUNE

Deep Underground Neutrino Experiment [подземный нейтринный эксперимент глубокого залегания] продвинет технологии, часто используемые для экспериментов, связанных с тёмной материей, и масштабирует их до рекордных размеров

В физике частиц настали интереснейшие времена. В ней полно загадок. Имеются намёки на вещи, не укладывающиеся в самые лучшие модели Вселенной, какие только есть у учёных – а исследователи вдохновляются друг другом, изучая все эти намёки.

Один из недавних примеров связан с готовящимся экспериментом Deep Underground Neutrino Experiment (DUNE), международным научным проектом мега-масштаба, в котором участвует 1100 учёных из 32 стран. Им руководит Национальная ускорительная лаборатория им. Энрико Ферми (Фермилаб), принадлежащая Министерству энергетики США, и расположенная в г. Батавия, Иллинойс. Фермилаб отправит пучок частиц под названием нейтрино сквозь 1300 км земной породы по направлению к огромному детектору частиц – он будет состоять из четырёх модулей, в сумме содержащих 70 000 тонн жидкого аргона – который приютит Стэнфордская подземная исследовательская лаборатория в Южной Дакоте. Учёные надеются узнать больше о свойствах этих загадочных частиц, возможно, имеющих прямое отношение к существованию самой материи.
(далее…)

Технология CRISPR замедлила развитие мускульной дистрофии у собак. На очереди – люди?

Порядка десяти лет назад британские ветеринары обнаружили несчастливое семейство кинг-чарльз-спаниелей, у щенков мужского пола которых развивался загадочный набор болезней до того, как им исполнится год. Они вырастали неуклюжими и слабыми, и часто давились собственными языками. Виной всему была мутация в X-хромосоме, в гене, кодирующем амортизационный белок дистрофин. Когда исследователи из Королевского ветеринарного колледжа (RVC) поняли, что у щенков развилась собачья версия наиболее распространённого детского смертельного генетического заболевания – миодистрофии Дюшенна (МД) – они начали скрещивать больных спаниелей с биглями, чтобы положить начало колонии собак в надежде однажды отыскать лекарство.

Сегодня учёные сообщают, что остановили развитие заболевания у некоторых из потомков этих собак при помощи технологии редактирования генов CRISPR-Cas (Crispr).
(далее…)

Простейшее разрешение противоречия, связанного с расширением Вселенной


Расширяющаяся Вселенная, полная галактик и сложных структур, которую мы наблюдаем сегодня, раньше была более мелкой, горячей, плотной и однородной. Тысячи учёных работали сотни лет, чтобы мы пришли к этой картине, и всё же мы до сих пор не можем сойтись на том, насколько быстро расширяется сегодняшняя Вселенная.

В 1915 году общая теория относительности Эйнштейна дала нам совершенно новую теорию гравитации, основанную на геометрической концепции искривлённого пространства-времени. Материя и энергия сообщали пространству, как ему искривляться; искривлённое пространство сообщало материи и энергии, как им двигаться. К 1922 году учёные обнаружили, что если равномерно заполнить Вселенную материей и энергией, она не сможет оставаться статичной, а будет либо расширяться, либо сжиматься. К концу 1920-х годов благодаря наблюдениям Эдвина Хаббла мы обнаружили, что наша Вселенная расширяется, и впервые измерили скорость её расширения.

Однако по пути к точному определению этой скорости мы наткнулись на препятствие – две различных техники измерения дают несовпадающие результаты. Это может свидетельствовать о наличии новой физики. Но может существовать и более простое решение, о котором никто не хочет говорить.
(далее…)