Метка: жизнь

Новые подсказки для поиска лесов на далёких планетах

Чтобы найти признаки растительной жизни на других мирах, полезно будет понять историю нашего

Впервые астрономы удалённо обнаружили признаки наличия жизни на планете в декабре 1990-го. “Космический аппарат Галилео обнаружил свидетельства наличия больших количеств газообразного кислорода, широко распространённого поверхностного пигмента с резким краем поглощения в красной части видимого спектра, и атмосферного метана, находящегося в экстремальной термодинамической неустойчивости”, писали астрономы в своей работе для журнала Nature. “Всё это вместе убедительно свидетельствует о возможности наличия жизни”.

Но каким-то особенным открытием это не стало. Имелась в виду планета Земля; по настоянию Карла Сагана космический аппарат Галилео по пути к Юпитеру направил свои инструменты на домашний мир, чтобы узнать, можно ли обнаружить жизнь на планете из космоса.
(далее…)

Смогли бы мы лучше понять жизнь, создав её в лаборатории?


Представление художника о молекуле рибонуклеиновой кислоты (РНК)

Что есть жизнь? Большую часть XX века этот вопрос не особенно занимал биологов. Жизнь – понятие для поэтов, а не учёных, утверждал специалист по синтетической биологии Эндрю Эллингтон в 2008-м, начавший свою карьеру с изучения вопроса происхождения жизни. Несмотря на это замечание, связанные между собой области исследования происхождения жизни и астробиологии снова начали проявлять интерес к поискам смысла жизни. Чтобы узнать, какие формы жизнь могла принять 4 млрд лет назад, или какой вид она может иметь на других планетах, исследователям необходимо понять, почему нечто становится живым.

Жизнь, однако, представляет собой движущуюся мишень, как давно стало ясно философам. Аристотель отделял концепцию жизни от “живущих” – набора существующих в нашем мире организмов, таких, как собака соседа, мой кузен или бактерия, размножающаяся в вашей раковине. Чтобы познать жизнь, нам надо изучать живущих; однако живущие постоянно меняются во времени и пространстве. Чтобы дать определение жизни, необходимо рассматривать известную нам жизнь и неизвестную. Как говорит исследователь происхождения жизни Пьер Луиджи Луизи из Университета Рома Тре, существует жизнь такая, какая есть, жизнь такая, какой она могла бы быть, и жизнь такая, какой она когда-то была. Эти категории указывают на дилемму, к которой обращались средневековые философы-мистики. Они заметили, что жизнь всегда представляет собой нечто большее, чем живущие, что парадоксально делает её недоступной для живых. Из-за этого разрыва между жизнью реальной и потенциальной многие определения жизни концентрируются на её способности меняться и эволюционировать, не пытаясь определить конкретные характеристики.
(далее…)

Почему растрескавшаяся кора Земли может оказаться необходимой для жизни

Для жизни требуется не только вода. Недавние открытия говорят о том, что тектоника плит сыграла решающую роль в зарождении жизни на Земле. Последствия открытий серьёзно повлияют на поиски жизни в других частях Вселенной


Разлом Сильфра в Исландии формирует часть границы между Северо-Американской и Евразийской литосферными плитами. Плиты расходятся друг от друга примерно на 2 см в год

Издалека неочевидно, что Земля полна жизни. Придётся довольно близко подойти к ней, чтобы увидеть крупнейшие леса, и ещё ближе, чтобы заметить работу людей, не говоря уже о микробах. Но даже из космоса планета кажется живой. Её поверхность разломана на семь континентов, разделённых огромными водными пространствами. Под этими океанами, в невидимых глубинах нашей планеты, всё оказывается ещё более живым. Земля пережёвывает сама себя, расплавляет сама себя и обновляется.

Десяток холодных и твёрдых плит медленно скользят по поверхности горячей внутренней мантии, подныривая друг под друга и иногда сталкиваясь. Этот процесс тектоники плит – одна из определяющих характеристик Земли. Люди по большей части воспринимают его через землетрясения и более редкие извержения вулканов. То, что в данный момент лава вырывается наружу на задворках планеты, на Гавайях – в месте прорыва глубокой мантии – связано с тектонической активностью.
(далее…)

Астрономы находят огромное количество миров с жидкой водой

С момента подтверждения открытия первой экзопланеты в 1992 году астрономы нашли уже тысячи миров, существующих за пределами нашей Солнечной системы. Поскольку теперь новые экзопланеты открываются постоянно, исследования постепенно сдвигаются от простого открытия до описания их характеристик. По сути, теперь учёные уже пытаются определять состав экзопланет, чтобы понять, могут ли они поддерживать жизнь.

Ключевой частью этого процесса является определение того, сколько на выбранной экзопланете имеется воды – необходимой составляющей для того варианта жизни, что известен нам. На недавней научной конференции команда учёных презентовала новое исследование, из которого следует, что вода, судя по всему, должна быть основным компонентом экзопланет, размер которых превышает размер Земли в 2-4 раза. Это открытие имеют серьёзные последствия для поисков жизни вне Солнечной системы.
(далее…)