Метка: история

Почему революционерам нравится острая еда, или Как перец чили попал в Китай

В 1932 году СССР отправил одного из своих лучших агентов, Отто Брауна, бывшего школьного учителя и эксперта по контрразведке родом из Германии, в Китай. Его задачей было работать военным консультантом для китайских коммунистов, сражавшихся в отчаянной борьбе за выживание против националистов Чан Кайши.

Подробная история приключений Брауна во время коммунистической революции в Китае содержит столько неожиданных поворотов, что её хватило бы на голливудский триллер. Однако в области кулинарной истории выделяется один эпизод из автобиографии Брауна. Он вспоминает свои первые впечатления о Мао Цзэдуне, человеке, ставшем верховным лидером Китая.

У хитроумного вождя крестьян была одна грубоватая, даже немного недружелюбная черта. “К примеру, долгое время я не мог привыкнуть к еде с большим количеством специй, например, к острому перцу чили, традиционному для южного Китая, особенно для провинции Хунань, где родился Мао”. Нежные вкусовые сосочки советского агента становились предметом насмешек Мао. “Еда истинного революционера – красный перец, – объявил Мао. – Тот, кто неспособен вынести красный перец, неспособен и сражаться”.
(далее…)

Как болезни и завоевания формировали новый ландшафт планеты

Миграция и общемировая торговля выровняли биоразнообразие по всему миру


Реплики кораблей Христофора Колумба: Пинта, Нинья и Санта-Мария

Многим людям кажется, что в течение тысяч лет после появления сельского хозяйства человеческие сообщества оставались статичными. Но это не так. Возникали империи – некоторые из них процветали, а затем исчезали, другие же оставались. Большинство людей занималось фермерством, обеспечивая едой себя и правящие элиты. Добыча еды ограничилась сельскохозяйственными угодьями. Население быстро росло – по оценкам, в начале развития сельского хозяйства на планете жило от 1 до 10 миллионов людей, а в 1500 году, 10 000 лет спустя, их было уже от 425 до 540 млн.

В 16 веке всё начало меняться, причём с увеличивающейся скоростью. Развитие сельского хозяйства, от простых фермерских сообществ до городов-государств и империй (а иногда и в обратном направлении), постепенно сменялось новым режимом существования. Начали происходить революции в том, что люди едят, как общаются, что думают, в их взаимоотношении с питавшей их землёй. Люди, жившие на западном краю Европы, изменили траекторию развития человеческого общества и всей планетной системы, и создали современный мир, в котором мы живём. И он никогда уже не будет прежним.
(далее…)