Метка: планеты

Обнаружена планета-странник, несущаяся сквозь нашу галактику

Небольшую планету-странника – свободно путешествующий булыжник без звезды – можно было заметить только в течение тех 42 минут, пока она проходила перед одной из звёзд

Астрономы обнаружили планету-странника, лишённую своей звезды, и несущуюся сквозь нашу галактику. По подсчётам учёных её масса сравнима с массой Марса – и это самая маленькая из всех подобных планет, обнаруженных на сегодня. Наблюдать её можно было только косвенно – при помощи т.н. гравитационного микролинзирования, технологии, которую часто используют для поиска экзопланет.

Впервые о существовании планет без звёзд, свободно перемещающихся по галактике, сообщили по результатом польского оптического эксперимента по гравитационному линзированию (Optical Gravitational Lensing Experiment, OGLE) в 2011 году. Но недавно обнаруженная планета стала самой мелкой из найденных – измеримый сигнал, связанный с ней, продлился всего 42 минуты. Сообщение об открытии опубликовали в журнале Astrophysical Journal Letters.

“Это самое краткое микролинзирование из всех обнаруженных, и, следовательно, самая мелкая планета, найденная таким методом”, – сказал Пшемек Мруз, первый автор работы, постдок из Калифорнийского технологического института. “Это очень здорово, поскольку это ведь совсем небольшой камушек”.
(далее…)

Какие миры смогут выжить после гибели Солнца?


Когда у нашего Солнца закончится горючее, оно станет красным гигантом, а затем превратится в планетарную туманность с белым карликом в центре. Туманность Кошачий Глаз – великолепный и красочный пример этой возможной судьбы, а замысловатая, многослойная и асимметричная форма этой туманности говорит о возможном наличии у звезды компаньона.

Ничто на Земле не вечно, и эта истина простирается даже на те объекты, что мы видим в нашем небе. Солнце, дарящее свет и тепло всем мирам Солнечной системы, будет сиять не вечно. Сейчас в его ядре происходит синтез гелия из водорода, в результате чего с каждой ядерной реакцией небольшое количество массы превращается в чистую энергию, согласно эйнштейновскому E = mc2.

Но это не может продолжаться вечно, ибо количество топлива в ядре ограничено. Солнце уже потеряло в этом процессе массу, эквивалентную массе Сатурна, а через 5-7 млрд лет полностью израсходует всё горючее в ядре. Раздувшись до красного гиганта, оно в результате сбросит внешние слои, породив планетарную туманность, а его ядро сожмётся и превратится в белого карлика. Для внешнего наблюдателя это будет прекрасный и красочный вид. Но внутри Солнечной системы это приведёт к катастрофе.
(далее…)

Оказалось, что планеты получаются массивнее дисков материи, из которых возникают

Как если бы автомобиль получился в два раза тяжелее стали, из которой его сделали, экзопланеты получаются куда как более массивными, чем материал, из которого они возникают. Новое открытие угрожает принятым теориям появления планет

Давным-давно зажглась звезда, известная нам, как Солнце. Оно не поглотило весь материал, доступный в породившем его облаке; оставшийся газ и пыль крутились вокруг него, как пачка балерины. Пыльные остатки начали скапливаться в некоторых местах, формируя крупные каменистые объекты. Спустя миллионы лет остатки превратились в восемь известных планет, а несколько крошек осталось в поясе астероидов и в далёком поясе Койпера.

Нечто похожее случилось вокруг бесчисленного множества других солнц, у большей части которых, по современным представлениям, есть свои планеты. Астрономы пытаются выяснить, как происходит процесс формирования планет, сколько он занимает – в частности, они подсчитывают количество материала, существующего в планетах сейчас, и сколько материала должно было находиться в дисках, из которых они появились. Однако космическая бухгалтерия не сходится.
(далее…)

Как следующее поколение наземных супертелескопов сможет напрямую наблюдать экзопланеты

За несколько последних десятилетий количество обнаруженных и подтверждённых внесолнечных планет выросло экспоненциально. В настоящее время подтверждено существование 3778 экзопланет в 2818 планетарных системах, а ещё 2737 кандидатов ожидают подтверждения. С таким количеством доступных к изучению планет интерес учёных постепенно сдвигается от простого обнаружения к описанию их свойств.

К примеру, учёным всё больше становится интересен вопрос описания атмосфер экзопланет, чтобы они могли с уверенностью установить наличие в них необходимых для жизни ингредиентов (азота, двуокиси углерода, и т.п.). К сожалению, текущими методами сделать это очень тяжело. Однако, согласно новому исследованию, проведённому международной командой астрономов, всё изменят инструменты следующих поколений, способные напрямую получать изображения планет.

Исследование “Прямое получение изображений в отражённом свете: характеристики старых экзопланет с умеренным климатом при помощи 30-метровых телескопов” недавно появилось в интернете. Им руководили Майкл Фитцджеральд, адъюнкт-профессор астрофизики в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса, и Бен Мазин, физик-экспериментатор из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре.
(далее…)

Спросите Итана: можем ли мы отправить миссию типа Кассини к Урану или Нептуну?


Вояджер-2 пролетел мимо Урана (справа) и Нептуна (слева), открыв нам их свойства, цвета, атмосферы и системы колец. У обеих планет нашлись кольца, много интересных лун, и атмосферные, а также поверхностные явления, которые только и ждут наших расследований.

Наблюдая с нашего местоположения в Солнечной системе за далёкими уголками Вселенной при помощи мощных наземных и космических обсерваторий, мы увидели и узнали столько всего, сколько никогда не мечтали. Однако всё ещё не придумано замены реальному путешествию к далёким местам – этому нас научили наши специальные миссии, отправленные к различным планетам. И, несмотря на все ресурсы, потраченные на изучение планет, к Урану и Нептуну летала всего одна миссия: Вояджер-2. Каковы наши перспективы на запуск орбитальной станции к этим внешним мирам? Это хочет узнать наш читатель, который спрашивает:

Приближается окно, во время которого можно отправить космический корабль к Урану и Нептуну с использованием Юпитера в качестве гравитационного ускорителя. Каковы ограничения на использование этого ускорения, но с необходимостью притормозить, чтобы выйти на орбиты вокруг наших “ледяных гигантов”?

Давайте посмотрим.
(далее…)

«Песчаные дюны» Плутона состоят не из песка – это гранулы замёрзшего метана

В июле 2015 года межпланетная станция “Новые горизонты” вошла в историю, совершив первый пролёт мимо Плутона. В процессе пролёта зонд собрал горы данных о поверхности Плутона, его составе, атмосфере и системе спутников. Он также подарил нам захватывающие снимки “сердца” Плутона, его замёрзших равнин, горных гряд и загадочной “колючей равнины“.

Эти странные особенности впервые продемонстрировали, как сильно отличается поверхность Плутона от Земли и других планет внутренней Солнечной системы. Забавно, что они также показали, насколько этот далёкий мир похож на Землю. К примеру, в новом исследовании команда учёных, обрабатывавших изображения, полученные с “Новых горизонтов”, заметила “дюны” на поверхности Плутона, напоминающие песчаные дюны Земли.
(далее…)