Метка: солнечная система

Новые аргументы в пользу существования неуловимой девятой планеты

Астрономы нашли ещё один странный объект, чьё существование говорит в пользу того, что где-то на задворках Солнечной системы притаилось гигантское небесное тело.

Астрономия серьёзно потрепала научные учебники в последние несколько лет, особенно в вопросе составления каталога тел Солнечной системы. Большую часть XX века у нас было девять планет, и мы заучивали их названия в школе при помощи разных мнемонических правил вроде “Можно Вылететь За Марс, Ювелирно Свернув У Нашей Планеты” [англоязычный вариант: My Very Excellent Mother Just Served Us Nine Pizzas (моя прекрасная мама только что подала нам девять пицц)]. Потом в 2006 году последнее слово пришлось отбросить; группа астрономов определила, что Плутон лучше рассматривать, как карликовую, неполноценную планету. И вот сейчас, после порядка 10 лет относительного спокойствия, астрономы хотят добавить нам новую девятую планету, вновь переворачивая представление человечества о нашей Солнечной системе, не говоря уже о школьной программе.

За последние несколько лет некоторые астрономы раздумывали о новой планете в нашей космической округе. Проблема в том, что они её никогда не видели. Они лишь наблюдают свидетельства того, что она может существовать: скопление мелких небесных тел, движущихся по необычным орбитам по сравнению с остальной системой. Подобная конфигурация, по их словам, предполагает, что эти объекты толкнула какая-то мощная невидимая сила: огромная планета, в 10 раз превышающая Землю по массе, движущаяся по орбите на границе Солнечной системы, далеко за пределами орбиты Плутона.
(далее…)

Какие миры смогут выжить после гибели Солнца?


Когда у нашего Солнца закончится горючее, оно станет красным гигантом, а затем превратится в планетарную туманность с белым карликом в центре. Туманность Кошачий Глаз – великолепный и красочный пример этой возможной судьбы, а замысловатая, многослойная и асимметричная форма этой туманности говорит о возможном наличии у звезды компаньона.

Ничто на Земле не вечно, и эта истина простирается даже на те объекты, что мы видим в нашем небе. Солнце, дарящее свет и тепло всем мирам Солнечной системы, будет сиять не вечно. Сейчас в его ядре происходит синтез гелия из водорода, в результате чего с каждой ядерной реакцией небольшое количество массы превращается в чистую энергию, согласно эйнштейновскому E = mc2.

Но это не может продолжаться вечно, ибо количество топлива в ядре ограничено. Солнце уже потеряло в этом процессе массу, эквивалентную массе Сатурна, а через 5-7 млрд лет полностью израсходует всё горючее в ядре. Раздувшись до красного гиганта, оно в результате сбросит внешние слои, породив планетарную туманность, а его ядро сожмётся и превратится в белого карлика. Для внешнего наблюдателя это будет прекрасный и красочный вид. Но внутри Солнечной системы это приведёт к катастрофе.
(далее…)

Почему учёные считают, что Девятой планеты не существует


Представление художника о Девятой планете, как о ледяном гиганте, затмевающем центр Млечного пути, с изображённой на фоне солнцеподобной звездой. Орбита Нептуна показана как небольшой эллипс вокруг Солнца.

Прошло почти три года с момента появления одного из наиболее интересных предположений, касающихся нашего собственного космического двора: что далеко за пределами орбиты Нептуна в нашей Солнечной системе может существовать ещё одна планета, ещё более массивная, чем Земля. В отличие от крохотных миров, обнаруженных ранее в поясе Койпера, типа Плутона или Эриды, это может быть мир больше Земли, с массой, вероятно, в десять раз превышающей земную, и отвечающий за придание видимым нам объектам странных орбит.

Как предположили Константин Батыгин и Майкл Браун, в пользу её существования должны говорить дополнительные доказательства, некоторые из которых начали проявляться. Однако большая часть учёных не согласна с этими доказательствами. Они утверждают, что эти данные предвзяты. И если учесть это, то никакая Девятая планета уже не нужна.
(далее…)

Чтобы понять вулканы других миров, надо сначала забраться на наши

Розали Лопес побывала на десятках активных вулканов Земли и открыла ещё больше вулканов в Солнечной системе. Её работа позволяет установить, могут ли вулканы на дальних лунах создать дружественные для жизни условия.


Розали Лопес в 2014 году над одним из лавовых озёр Амбрима, чрезвычайно активного вулкана в островном государстве Вануату

В 1979 году возродился вулкан Этна на острове Сицилия, и отправил струю пепла и несколько расплавившихся камней в небо. Это извержение оказалось неожиданным. А для Розали Лопес, 22-летней выпускницы по специализации планетология, это был опасный инцидент. Они с коллегами ушли со встречи, шедшей в то утро, чтобы совершить прогулку примерно в километр длиной. Других людей настиг ужасный взрыв, в котором погибло девять человек. Один мужчина погиб во время своего медового месяца. У маленького мальчика погибли оба родителя.

“Это был весьма отрезвляющий опыт”, – сказала Лопес. Но она вернулась на встречу следующим утром, и в последующие десятилетия побывала на вулканах всех континентов Земли. В каждой поездке у неё был заготовлен путь для эвакуации, и она знала, что в случае внезапного извержения она должна смотреть вверх и тщательно уворачиваться от падающих вулканических бомб. Но у многих из тех вулканов лава была не единственной опасностью. Она посетила озеро лавы в Эфиопии за год до того, как несколько исследователей были застрелены там насмерть. Она храбро преодолевала леденящий холод Антарктики, чтобы посмотреть на Эребус, в котором содержится озеро лавы, парящее и запускающее в воздух вулканические бомбы. Она надеялась посетить Ньирагонго, лавовое озеро в Конго в этом году, но вспышка Эболы заставила её отложить свои планы.
(далее…)

Отчего кометы светятся таким жутким зелёным светом


Комета C/2014 Q2 (Лавджоя) – периодическая комета с длительным периодом, открытая 17 августа 2014 года Терри Лавджоем. Эту фотографию сделали в Таксоне, шт. Аризона, при помощи телескопа Sky-Watcher 100mm APO и камеры SBIG STL-11000M

Периодически, с завидной регулярностью, во внутреннюю часть Солнечной системы из-за орбиты Нептуна попадают кометы. Находясь далеко за орбитой Сатурна, они остаются холодными, замёрзшими и дремлющими; хотя они постоянно движутся, у них ничего не меняется. Но всё меняется, когда они начинают приближаться к орбите Юпитера – из-за близости к Солнцу.

Внешняя часть кометы разогревается, замёрзший лёд на поверхности подвергается сублимации, а излучение и ветер Солнца сдувают молекулы с её поверхности. И вот уже совсем скоро комета начинает не только светиться отражённым солнечным светом, но и демонстрирует два хвоста – один серый, другой голубой – и жутковатую зелёную кому вокруг её центра. И вот, почему так происходит.
(далее…)

Спросите Итана: можем ли мы отправить миссию типа Кассини к Урану или Нептуну?


Вояджер-2 пролетел мимо Урана (справа) и Нептуна (слева), открыв нам их свойства, цвета, атмосферы и системы колец. У обеих планет нашлись кольца, много интересных лун, и атмосферные, а также поверхностные явления, которые только и ждут наших расследований.

Наблюдая с нашего местоположения в Солнечной системе за далёкими уголками Вселенной при помощи мощных наземных и космических обсерваторий, мы увидели и узнали столько всего, сколько никогда не мечтали. Однако всё ещё не придумано замены реальному путешествию к далёким местам – этому нас научили наши специальные миссии, отправленные к различным планетам. И, несмотря на все ресурсы, потраченные на изучение планет, к Урану и Нептуну летала всего одна миссия: Вояджер-2. Каковы наши перспективы на запуск орбитальной станции к этим внешним мирам? Это хочет узнать наш читатель, который спрашивает:

Приближается окно, во время которого можно отправить космический корабль к Урану и Нептуну с использованием Юпитера в качестве гравитационного ускорителя. Каковы ограничения на использование этого ускорения, но с необходимостью притормозить, чтобы выйти на орбиты вокруг наших “ледяных гигантов”?

Давайте посмотрим.
(далее…)

Облака Оорта вокруг других звёзд должны быть видны в реликтовом излучении

Десятилетиями учёные строили теории по поводу того, что на краю Солнечной системы, на расстоянии до 50 000 а.е. (0,79 светового года) от Солнца находится массивное облако ледяных планетезималей, известное, как облако Оорта. Считается, что кометы с долгим периодом обращения происходят именно из этого облака, названного в честь нидерландского астронома Яна Оорта. Однако пока что не получено ни одного прямого свидетельства существования этого облака.

Всё потому, что облако Оорта очень сложно наблюдать, поскольку оно отстоит далеко от Солнца и разбросано по очень большому участку пространства. Однако в недавнем исследовании команда астрофизиков из Университета Пенсильвании предложила радикально новую идею. Они считают, что используя карты реликтового излучения, полученные миссией Планк и другими телескопами, можно засечь наличие облаков Оорта вокруг других звёзд.
(далее…)

«Песчаные дюны» Плутона состоят не из песка – это гранулы замёрзшего метана

В июле 2015 года межпланетная станция “Новые горизонты” вошла в историю, совершив первый пролёт мимо Плутона. В процессе пролёта зонд собрал горы данных о поверхности Плутона, его составе, атмосфере и системе спутников. Он также подарил нам захватывающие снимки “сердца” Плутона, его замёрзших равнин, горных гряд и загадочной “колючей равнины“.

Эти странные особенности впервые продемонстрировали, как сильно отличается поверхность Плутона от Земли и других планет внутренней Солнечной системы. Забавно, что они также показали, насколько этот далёкий мир похож на Землю. К примеру, в новом исследовании команда учёных, обрабатывавших изображения, полученные с “Новых горизонтов”, заметила “дюны” на поверхности Плутона, напоминающие песчаные дюны Земли.
(далее…)